Astronomie

Nieuwe hoge resolutie foto's van Pluto vrijgegeven

NASA heeft nieuwe beelden vrijgegeven van het oppervlak van Pluto. Ze werden gemaakt door ruimtesonde New Horizons, en tonen interessante informatie.

Door Nadia Drake

4 december 2015

Twee weken geleden schreef ik hoe moeilijk het is om me – met al het geweld op aarde momenteel – te focussen op de wetenschap. Terwijl het laatste gruwelijke hoofdstuk wordt bijgeschreven in de reeds overweldigend gewelddadige geschiedenis van de aarde, besef ik dat ik steeds vaker mijn toevlucht zal zoeken in het brengen van positief nieuws. Een vriend herinnert me eraan: het schrijven over wetenschap en avontuur is een krachtig tegengif tegen verhalen van leed en verwoesting. 

Nieuwe werelden ontdekken en nieuwe kennis vergaren? “Dat is wat we zouden moeten doen”, vertelde Kareem Shaleem, correspondent is voor de Guardian in het Midden-Oosten me. En dus schakelde ik vandaag, nu NASA de nieuwste beelden van Pluto gemaakt door ruimtesonde New Horizons heeft onthuld, alles uit en dook ik onder in de complexe, exotische landschappen van een vreemde wereld. 

Dit zijn de opnamen met de hoogste resolutie die wij in ons leven wellicht gaan zien –beelden waarop kenmerken kleiner dan een voetbalstadion zichtbaar zijn. Op deze beelden zien we gehusselde blokken van ijzige bergen die eruitzien alsof ze naar de kustlijn van een bevroren zee zijn geduwd. Inslagen die hele happen uit het oppervlak van Pluto hebben gegraven onthullen wonderbaarlijke gekleurde lagen in zijn korst. Er zijn putten en richels die eruitzien alsof ze zijn opgerekt en verbogen terwijl het ijs van Pluto over de oppervlakte schoof, gebieden waar erosie soms complexe landschappen heeft gebeeldhouwd en dingen waar ik gewoon moeite mee heb om ze te beschrijven. Het lijkt geen twijfel dat het onderzoeken van deze verafgelegen, ijzige wereld een verhaal is over het beste in het menselijk denk– en doorzettingsvermogen. Dus geef jezelf even pauze en zoef over deze landschappen van Pluto.