Hoe lang leeft een olifant?

Vraag het veterinair tandarts David Fagan en hij zal zeggen dat het gebit voor een olifant het belangrijkste orgaan is.

Door Daniel Stone
Foto's Van David Cayless

Dit artikel werd gepubliceerd op 26 januari 2014.

Het dier eet immers de hele dag door: een Afrikaanse savanneolifant 180 tot 270 kilo groen per dag, een Aziatische olifant ongeveer 140.

Om al dat voedsel weg te krijgen, kauwt hij de hele dag lang. De kiezen slijten snel en vallen dan uit. De meeste zoogdieren kunnen in hun leven één keer wisselen. Olifanten daarentegen verslijten wel zes keer hun gebit. Elke set (één boven, één onder) gaat bij jonkies zo’n drie jaar mee; bij oudere exemplaren soms meer dan tien jaar. Anders dan bij mensen ontstaan de nieuwe kiezen niet onder in het tandvlees, maar bewegen ze zich van achter in de bek naar voren, als een lopende band.

Het systeem is effectief, tot alle tanden op zijn. Olifanten worden oud (de Afrikaanse 70, de Aziatische 60 jaar). Ze overlijden in de regel door ondervoeding – ze hebben simpelweg geen kies meer over om mee te kauwen.

Lees meer