Bali vecht voor stranden met maatregelen tegen plastic afval

Van een verbod op wegwerpplastic tot voorlichting: Bali doet wat het kan om zijn smetteloze reputatie te behouden en de toeristenindustrie te beschermen.woensdag 16 oktober 2019

Door Amanda Tazkia Siddharta
Foto's Van Nyimas Laula
Toeristen rijden op 27 januari 2019 op een paard over Kedonganan Beach op Bali. Tijdens het regenseizoen, van november tot maart, spoelen duizenden kilo’s afval aan op de stranden. Daarom wordt het ook wel ‘plasticseizoen’ genoemd.
Toeristen rijden op 27 januari 2019 op een paard over Kedonganan Beach op Bali. Tijdens het regenseizoen, van november tot maart, spoelen duizenden kilo’s afval aan op de stranden. Daarom wordt het ook wel ‘plasticseizoen’ genoemd.
fotograaf Nyimas Laula, National Geographic

Waar denk je als eerste aan, als je aan Bali denkt? Waarschijnlijk aan de prachtige, ongerepte stranden. Maar op de stranden van het paradijselijke eiland in de Indonesische archipel zijn in toenemende mate plasticresten te vinden, in plaats van schelpen.

Het plasticafval hoopt zich op Bali op doordat er geen infrastructuur - of officiële aanpak - is om er iets tegen te doen. Daarnaast zijn de met flessen en tasjes bezaaide stranden ook te wijten aan het toenemende toerisme, ingesleten plaatselijke gewoonten en een gebrekkig inzicht in de manier waarop plasticafval in zee belandt, en vervolgens weer als vuilnis op het strand aanspoelt.

In een artikel in Science uit 2015 over de twintig landen die het slechtst presteerden op het gebied van de verwerking van plasticafval, stond Indonesië op de tweede plaats. In 2010 produceerde het land 3,2 miljoen ton plastic, waarvan bijna de helft in zee belandde. China stond op nummer een, de Verenigde Staten eindigde als twintigste. De cijfers die National Geographic ontving van de Indonesische regering waren flink lager dan de cijfers in het onderzoek waarop het artikel gebaseerd was, maar hoe dan ook werd duidelijk: de verwerking van het merendeel van het plasticafval laat te wensen over in Indonesië.

Plastic 101_NL_02
Plastic 101_NL_02

Bali probeert inmiddels iets te doen aan het plasticprobleem, en er zijn een aantal positieve ontwikkelingen te melden. De Balinese gouverneur Wayan Koster kondigde eind 2018 een verbod af op plastic tasjes, polystyreen en plastic rietjes. De Indonesische regering heeft zich ten doel gesteld het plasticafval in zee in 2025 met zeventig procent te reduceren. En het Balinese bestuur maakt van de grootste vuilnisbelt van het eiland, de 3,2 hectare grote vuilstort Suwung in de hoofdstad Denpasar, een eco-park en een elektriciteitscentrale op basis van afval.

Bewustwording

Bezoekers nemen vaak eten en drinken mee als ze op het strand Tegal Wangi naar de zonsondergang gaan kijken. Ze laten hun afval daar meestal achter.
Bezoekers nemen vaak eten en drinken mee als ze op het strand Tegal Wangi naar de zonsondergang gaan kijken. Ze laten hun afval daar meestal achter.
fotograaf Nyimas Laula, National Geographic
Toeristen helpen met het opruimen van het strand bij Batu Bolong.
Toeristen helpen met het opruimen van het strand bij Batu Bolong.
fotograaf Nyimas Laula, National Geographic

Er zijn inmiddels Balinezen die in actie komen, zoals Melati en Isabel Wijsen. De zusjes richtten zes jaar geleden Bye Bye Plastic Bags op. Ze waren toen respectievelijk twaalf en tien jaar oud. De organisatie is uitgegroeid tot een van de grootste non-profit milieuorganisaties op Bali.

“Wij richten ons voornamelijk op bewustwording. We willen dat mensen snappen waarom het belangrijk is dat ze ‘nee’ zeggen tegen plastic,” aldus de inmiddels 18-jarige Melati.

Ze vertelt dat veel jongeren op Bali zich meer bewust zijn geworden van het probleem van plasticafval, vergeleken met de begintijd van Bye Bye Plastic Bags.

“Zes jaar geleden gaven we een presentatie op een basisschool met 150 leerlingen. Ze waren heel enthousiast. Maar toen we ze de vraag stelden of plastic goed of slecht was, zeiden ze allemaal dat plastic goed was,” zegt Melati.

Ze vertelt dat tegenwoordig bijna alle leerlingen in de klassen die ze bezoeken plastic tasjes zouden weigeren. “Het is een onderwerp waar kinderen en jongeren echt dagelijks mee bezig zijn,” voegt ze eraan toe. “Dat vinden wij het belangrijkst.”

Creatieve oplossingen

Ongerepte mangrovebossen bij Tahura Ngurah Rai zijn vervuild met plasticafval.
Ongerepte mangrovebossen bij Tahura Ngurah Rai zijn vervuild met plasticafval.
fotograaf Nyimas Laula, National Geographic
Volgens I. Gede Hendrawan, die als marien onderzoeker verbonden is aan de Udayana University, zijn mangrovebossen in de afgelopen jaren verzamelplaatsen voor plasticafval geworden.
Volgens I. Gede Hendrawan, die als marien onderzoeker verbonden is aan de Udayana University, zijn mangrovebossen in de afgelopen jaren verzamelplaatsen voor plasticafval geworden.
fotograaf Nyimas Laula, National Geographic

Het onlangs door de regering ingestelde verbod op plastic tasjes stuitte op weerstand onder Indonesische plasticproducenten. Zij vrezen dat het verbod negatieve gevolgen zal hebben voor de plasticindustrie. De producenten erkennen dat het gebruik van plastic moet verminderen, maar hameren vooral op verbeteringen van de afvalverwerking. Volgens INAPLAS, de Indonesische vereniging voor de olefine-, aromaten en plasticindustrie, vormt het verbod ook een obstakel bij het vinden van creatieve oplossingen voor de verwerking van plasticafval.

Een van de bedrijven met zo’n oplossing is EcoBali. Op Bali is nauwelijks sprake van afvalscheiding. Afvalinzamelaars op het eiland richten zich meestal alleen op huisvuil en brengen dat rechtstreeks naar de vuilstort.

Paola Cannucciari, die inmiddels ruim twintig jaar in Indonesië woont, richtte EcoBali op in 2006. “Wij zijn een voorloper op het gebied van afvalscheiding en halen alleen niet-organisch afval op. We hopen dat mensen zelf organisch afval (huis-, tuin- en keukenafval) gaan composteren met behulp van ons composteersysteem,” vertelt ze.

EcoBali zamelt gescheiden niet-organisch afval in, en brengt het naar een sorteerbedrijf in Canggu, vanwaar recyclebaar plastic naar centra op Java worden gestuurd.

Medewerkers van het bedrijf Re>Pal Recycling in Pasuruan, Oost-Java, verzamelen plastic materiaal dat moet worden gereinigd en versnipperd. In het bedrijf worden plastic tassen, plastic verpakkingen en sommige voedselverpakkingen gerecycled tot plastic pallets die maximaal een ton kunnen dragen.
Medewerkers van het bedrijf Re>Pal Recycling in Pasuruan, Oost-Java, verzamelen plastic materiaal dat moet worden gereinigd en versnipperd. In het bedrijf worden plastic tassen, plastic verpakkingen en sommige voedselverpakkingen gerecycled tot plastic pallets die maximaal een ton kunnen dragen.
fotograaf Nyimas Laula, National Geographic
Een net gegoten plastic pallet wordt geïnspecteerd in het bedrijf Re>Pal Recycling. Re>Pal verwerkt 10.000 ton plastic per jaar, waarvan 240 ton afkomstig is van Bali.
Een net gegoten plastic pallet wordt geïnspecteerd in het bedrijf Re>Pal Recycling. Re>Pal verwerkt 10.000 ton plastic per jaar, waarvan 240 ton afkomstig is van Bali.
fotograaf Nyimas Laula, National Geographic

Avani Eco richt zich ook op natuur. Oprichter Kevin Kumala heeft biologisch afbreekbare plastic tasjes, voedselverpakkingen en rietjes ontwikkeld op basis van cassave, een zetmeelrijk knolgewas dat als alternatief kan dienen voor plastic. Volgens Kumala is zijn product oplosbaar in water, niet giftig en composteerbaar.

“Ik ben ervan overtuigd dat het niet alleen moet gaan om het verminderen, hergebruiken en recyclen van plastic,” vertelt hij. “Het gaat ook om vervanging. Als we ons alleen op die eerste drie begrippen richten, is dat niet genoeg.”

“Wil dit land een einde maken aan de plasticepidemie, dan moeten we op zoek gaan naar creatievere oplossingen,” aldus Kumala.

National Geographic zet zich in voor de reductie van plasticafval. Lees wat jij kunt doen op natgeo.nl/stopmetplastic

Dit artikel werd oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd op NationalGeographic.com

lees verder

Stop met Plastic
Stop met plastic

Stop met Plastic

Lees meer over #STOPMETPLASTIC
Nieuw onderzoek: hoe schadelijk is plastic voor onze gezondheid?

Nieuw onderzoek: hoe schadelijk is plastic voor onze gezondheid?

Het plastic probleem gaat verder dan onze omgeving en de natuur: microplastics beïnvloeden mogelijk ook onze gezondheid, blijkt uit nieuwe onderzoeksresultaten.
Plastic voedselwikkels behoren tot grootste strandvervuilers

Plastic voedselwikkels behoren tot grootste strandvervuilers

Tijdens internationale schoonmaakacties ruimden in totaal één miljoen vrijwilligers stranden in 120 landen op. Naast de verpakkingen leverde de actie ook een plastic kerstboom en een typemachine op.
Lees meer