Reizen

22x Europa voor moderne pelgrims

Van neolithische steencirkels tot kloosters op steile klippen – deze ontzagwekkende spirituele toevluchtsoorden hebben de tand des tijds doorstaan. woensdag, 15 mei 2019

Door Christine Blau
Foto's Van Hartmut Krinitz

Door de millennia heen is de mens naar de verste uithoeken van de aarde gereisd om troost en verlichting te zoeken. In het neolithische tijdperk werden voor ceremonies en rituelen clusters van rechtopstaande monolieten opgericht, waarvoor steenblokken met een gewicht van meerdere tonnen over afstanden van soms wel honderden kilometers werden aangevoerd. Rond de zesde eeuw na Chr. trokken ascetische monniken zich terug uit de samenleving en vestigden zich op afgelegen rotseilandjes voor de kust. In de eeuwen daarna bouwden andere religieuze groepen kloosters op vervaarlijk ogende klippen, in het streven om dichterbij de hemel te zijn.

Tegenwoordig volgen reizigers van alle gezindten de uitgesleten paden van monniken en pelgrims. Bezoekers die de mysteries en overblijfselen van verdwenen culturen verkennen, worden op deze plekken terug in de tijd gevoerd. Wandelaars kiezen voormalige bergvestingen als het Château de Puilaurens in Frankrijk als hun ambitieuze einddoel, terwijl pelgrims vragen om te mogen overnachten in een van de kloosters op de Griekse berg Athos, waar ze van monniken leren om zich van de wereld af te zonderen. Duizenden mensen van over de hele wereld treden in de voetsporen van onze neolithische voorouders wanneer ze tijdens de zomerzonnewende in Engeland bij zonsopgang dansen en trommelen in de steencirkels van Stonehenge en Avebury.

Deze spirituele en historische bestemmingen blijven tot onze verbeelding spreken, wat hun tijdloze aantrekkingskracht onderstreept. Hieronder volgen 22 van onze favoriete gewijde plekken in Europa.

Dit artikel werd oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd op NationalGeographic.com

Lees meer