Ruimte

15 verbluffende foto's van Scott Kelly's jaar in de ruimte

Door Michael Greshko
Foto's Van Scott Kelly, NASA

29 februari 2016

De Amerikaanse astronaut Scott Kelly gaat met pensioen na meer dan 20 dienstjaren bij NASA en meer dan 520 dagen in de ruimte - meer tijd in de ruimte dan enige andere Amerikaan. Hij vertrekt met verdiensten als social media expert en erkend ruimtevaartfotograaf op zijn naam. Kelly ging mee op vier ruimtereizen, waarvan zijn 340-dagen durende verblijf, dat afgelopen maand afliep, de meest prominente was. Tijdens die vlucht cirkelde Kelly meer dan 5000 keer om de aarde en dronk hij meer dan 750 liter water wat afkomstig was van gerecycled zweet en urine. Vanuit zijn plek op 400 kilometer boven het aardoppervlak nam hij honderden prachtige abstracte foto's van de vormen van onze planeet in het landschap en de waterwegen. Hij zag dreigende orkanen ronddraaien boven saffierblauwe oceanen. Hij staarde naar de glinsterende mist van het poollicht. Hij veranderde telkens het land en het water van de aarde in een droom van een abstracte kunstenaar, met beelden van stranden, woestijnen, bossen en alles daartussenin. Hij deed dat gewoon met materialen die ook voor aardbewoners, veelal maakt hij zijn foto's met een Nikon D4 digitale camera met lenzen die normaal gesproken voor sportfotografie gebruikt worden. De foto's van Kelly leverde hem een enorm publiek op. Honderden volgers op sociale media, van Twitter tot Tumblr, gaven blijk van hun verwondering over de foto's - op de voet gevolgd door een clubje toegewijde kaart kenners, die heel behulpzaam aangaven waar de plek lag van de foto's die Kelly had gemaakt. “Het is leuk om deel uit te maken van de reacties van het publiek.” zegt David MacLean van het aardrijkskundigcentrum aan de hogeschool van Nova Scotia, een van de meest invloedrijke amateur 'geotaggers' van Kelly. MacLean begon in 2013 met het in kaart brengen van de foto's van astronauten en zegt dat zijn voorliefde voor het abstracte de foto's van Kelly tot een aparte categorie maken. “Andere astronauten kijken meer naar steden of gebieden: ‘Dit is Indianapolis vanuit de ruimte.'”, zegt MacLean. Kelly heeft echter juist “zich geconcentreerd op de details van kleine stukjes van de wereld.” “Hij heeft de aandacht getrokken van een heleboel mensen, [die] deze [plaatsen] voortaan met andere ogen zullen bezien.” En Kelly's goede oog voor composities is ook bij National Geographic niet onopgemerkt gebleven. “Kelly’s foto's zijn opvallend en ongelofelijk kunstzinnig.”, schreef Patrick Witty onderdirecteur van de beeldredactie van National Geographic. “[Het is] lastig voor te stellen dat ze zijn gemaakt door een astronaut en niet door een beroepsfotograaf.” “Ik weet zeker dat elke fotograaf op aarde erg jaloers is op zijn uitzicht.” Om Kelly’s #YearInSpace te vieren, hebben we hier onze favoriete Scott Kelly ruimtefoto's bij elkaar gebracht. Wij hopen dat je van deze foto's geniet - en dat je ook de fotorapportage op National Geographic bekijkt van Kelly's laatste terugkeer naar de aarde. Volg Michael Greshko op Twitter