En toen was er licht: indrukwekkende fotoreportage over leven met zonne-energie.

940 miljoen mensen hebben geen toegang tot elektriciteit. Fotograaf Rubén Salgado Escudero legt vast hoe toegang tot elektriciteit het leven van de mens verbetert.
Foto door Rubén Salgado Escudero
Door Effie Korpershoek
Gepubliceerd 22 jun. 2022 10:50 CEST

Tot laat in de avond nog buiten kunnen sporten, je tuintje kunnen bewateren nadat de zon is ondergegaan of je geliefde in de ogen kunnen aankijken wanneer het donker is. Voor veel mensen is het aanzetten van het licht na zonsondergang iets vanzelfsprekends, maar voor ruim 940 miljoen mensen is dat niet het geval.

National Geographic fotograaf Rubén Salgado Escudero legt het leven vast van mensen die toegang hebben tot elektriciteit door middel van zonne-energie. Zijn expositie Solar Portraits is sinds 24 maart te zien in Nederland, in Museon-Omniversum in Den Haag. National Geographic sprak met Rubén over dit bijzondere project.

Daw Mu Nan, 45, een Padaung-boerin en moeder van 8 kinderen zit in het huis van haar kleinzoon in Pa Dan Kho Village, in de staat Kayah. Dankzij zonne-energie kan Daw Mu Nan haar kleinkinderen 's avonds bezoeken en genieten van haar tijd met hen.

Foto door Rubén Salgado Escudero

Het idee voor Solar Portraits ontstond in 2013 in Myanmar. 'Tijdens mijn reizen door Azië besefte ik mij hoeveel mensen moeten leven zonder elektriciteit, dat shockeerde mij. In Myanmar heeft slechts 27% van de bevolking toegang tot deze kostbare hulpbron.' vertelt Salgado. 'De mensen moeten kaarsen aansteken en petroleumlampen gebruiken, die lampen kunnen heel gevaarlijk zijn.'

'Later die reis kwamen we langs een dorpje waar een man een zonnepaneel in zijn bezit had. Ik zag wat voor een gigantisch positieve impact dit kleine zonnepaneel had op de kwaliteit van het leven van deze mensen. Ze konden ineens zoveel meer halen uit hun dagen dan hun landgenoten die geen toegang hadden tot deze hulpbron. Die avond fotografeerde ik de man samen met zijn koe. Toen ik naar huis ging en de beelden bekeek die ik had gemaakt, was ik enorm onder de indruk van het feit dat de gloeilamp - die brandde op zonne-energie - de enige lichtbron was voor mijn foto. Het was magisch. Ik besloot op zoek te gaan naar andere mensen in ontwikkelende gebieden die ook toegang hebben tot zonne-energie.'

 

Links: Hoogst:

Faustina Flores Carranza (68) en haar man Juan Astudillo Jesus (65) zitten in hun door zonne-energie verlichte huis in San Luis Acatlan, Guerrero, Mexico. Faustina en Juan
hebben zeven kinderen en zijn al 50 jaar samen. Zoals veel leden van de inheemse gemeenschap van Mextica hebben ze nooit toegang gehad tot elektriciteit. Op de vraag hoe de zon hun leven heeft beïnvloed, zei Faustina: "Voor het eerst kunnen we elkaar in de ogen aankijken tijdens onze momenten van intimiteit."

Rechts: Bodem:

Ko Win Zaw Oo, 38, visser en vader van 2 kinderen bij zijn boot in Lui Pan Sone Village. Ko Win gebruikt zonne-energie om zijn boot 's nachts voor te bereiden waar hij kan om meer vis te vangen die hij vervolgens in zijn dorp verkoopt. Slechts 26% van Myanmar heeft toegang tot elektriciteit, van wie minstens de helft in steden woont.

“Neem je toegang tot licht en elektriciteit niet voor lief; er zijn zoveel mensen die deze luxe niet hebben.”

Rubén Salgado Escudero

Het project bracht Salgado in de jaren daarna naar plekken over de hele wereld. Van Oeganda tot Berlijn legde hij vast welke invloed zonne-energie heeft op het leven van mensen in zowel ontwikkelingslanden als in de westerse wereld. 'Zonne-energie is eigenlijk een hele nieuwe ontwikkeling, het staat nog echt in de kinderschoenen. Het is een haalbare en broodnodige oplossing die het potentieel heeft om het leven van miljoenen mensen onmiddellijk te verbeteren.' legt Salgado uit. 'Ik hoop dat we over 20 jaar zullen terugblikken op deze beelden en trots kunnen zijn op hoe ver we zijn gekomen in onze transitie naar duurzame energiebronnen.'

Maar hier houdt het project niet op: Salgado zit vol ideeën voor het volgende hoofdstuk van het project. Zo hoopt hij in de komende jaren de inheemse volkeren in Australië te kunnen vastleggen, maar ook meer westerse landen te bezoeken. 'Het lijkt me heel mooi om plekken en individuen te ontdekken die op hun eigen manier gebruikmaken van zonne-energie. Er zijn nog zoveel verhalen om te vertellen!'

Oozie' Too Lei, poseert voor een portret met zijn 11-jarige olifant Ba Lei Shu in het bos nabij het houthakkerskamp Maing Hint Sal in Bago Division, Myanmar, waar sommige huishoudens zonnepanelen hebben. Oozies, of olifantenverzorgers, werken al meer dan 300 jaar nauw samen met olifanten voor de houtkap. De olifanten mogen van 's ochtends vroeg tot 's avonds laat vrij rondlopen in de omgeving. Myanmar heeft de grootste populatie Aziatische olifanten in gevangenschap ter wereld en de op één na grootste populatie Aziatische olifanten in het algemeen. Op het platteland van Myanmar heeft meer dan 85% van de bevolking geen toegang tot elektriciteit, dus zonne-energie heeft de potentie om levens te verbeteren, voornamelijk wanneer de zon is ondergegaan.

Met de expositie hoopt Salgado mensen eraan te herinneren dat ze dankbaar moeten zijn voor hun toegang tot elektriciteit. 'Wees je bewust van je privilege om het licht aan en uit te kunnen zetten met een druk op de knop, of dat er stromend water komt uit je kraan. Wanneer we er ons bewust van zijn dat dit kostbare hulpbronnen zijn, zullen we hopelijk ook minder verspillen.'

De expositie Solar Portraits is nog tot en met 8 januari 2023 te zien in Museon-Omniversum in Den Haag.

Lees meer

Dit vindt u misschien ook interessant

Fotografie
Verbluffende luchtopname wint National Geographic-fotoprijs van 2018
Fotografie
Vintage foto’s tonen wereldwijde liefde voor voetbal
Fotografie
Liefde in 7 portretten
Fotografie
Al meer dan tien jaar legt ze kinderhuwelijken vast - en ze gaat door
Fotografie
Waar demonen, godheden en geesten tot leven komen

Ontdek Nat Geo

  • Dieren
  • Milieu
  • Geschiedenis en Cultuur
  • Wetenschap
  • Reizen
  • Fotografie
  • Ruimte
  • Video

Over ons

Abonnement

  • Abonneren
  • Shop
  • Disney+

Volg ons

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Alle rechten voorbehouden.