Hoe kakkerlakken met een karatetrap voorkomen dat ze zombies worden

vrijdag 1 maart 2019

Kakkerlakken delen snelle trappen uit tegen de kop van een juweelwesp om te voorkomen dat ze worden gestoken en in een zombie veranderen. Het is een levensreddende tactiek waarmee de kakkerlakken aan een gruwelijk lot ontsnappen. De juweelwesp is een parasitair insect met een giftige steek, die hij gebruikt om een kakkerlak in een passieve, zombieachtige staat te brengen. Nadat de wesp de kakkerlak eenmaal heeft gestoken om diens voorpoten te verlammen, slaat hij nog een tweede keer toe, om neurotoxinen in de hersenen van de kakkerlak te spuiten. De kakkerlak verliest daardoor zijn vrije wil en kan aan zijn voelsprieten naar het hol van de wesp worden gebracht. Daar legt de wesp een ei op de kakkerlak. De kakkerlak wordt uiteindelijk levend verslonden door de larve van de wesp. Maar de kakkerlakken kunnen zich verweren tegen de wespen. Bioloog Kenneth Catania van de Vanderbilt University bestudeerde de confrontaties tussen de insecten en nam zes manieren waar waarop de kakkerlakken zich verdedigden, zoals met krachtige trappen en beten. Uit het onderzoek bleek dat 63 procent van de kakkerlakken die een verdedigingstactiek toepasten niet door een wesp werd gestoken. 

Lees meer