Televisie En Video

Kijk naar de eerste officiële video van nijlpaarden die mogelijk rouwen

Wednesday, June 26, 2019

Onlangs was een biologe in het Chobe National Park in Botswana getuige van een tafereel dat ze nooit eerder zag. In een meertje dreef het kadaver van een nijlpaardjong, waar de vermoedelijke moeder van het dier omheem zwom. De doodsoorzaak van het jong is onbekend, mogelijk werd het gedood door een Nijlkrokodil of een nijlpaardmannetje. Het onrustige vrouwtje probeerde 11 uur lang om het kadaver drijvende te houden en joeg Nijlkrokodillen weg. Deze waarneming was aanleiding voor de eerste officiële publicatie over mogelijke rouw bij nijlpaarden. Wanneer dieren zorgen voor zieke of dode soortgenoten, wordt dit in Engelstalige literatuur 'epimeletic' gedrag genoemd. Dergelijk gedrag is onder meer waargenomen bij apensoorten, olifanten en orka's. Bescherming van het stoffelijke overschot of nieuwsgierigheid zijn andere mogelijke verklaringen voor dit gedrag. Maar die verklaringen sluiten niet uit dat nijlpaarden op een bepaalde manier rouwen.