Namen onthouden na voorstelrondje | Het LAB 22

vrijdag 23 februari 2018

Hoe onthoud je wèl alle namen van de aanwezigen op een feestje?

Je komt op de verjaardag van een vriend binnen, hartstikke gezellig; maar na 20 klamme handjes te hebben geschud, ken je eigenlijk nog steeds niemand. Opeens blijkt dat je direct alle namen bent vergeten. En dat terwijl je soms wel de onbenulligste details onthoudt zonder je te herinneren over welke persoon dit dan gaat. Hoe kan dat nou? Boris Konrad, geheugenwetenschapper bij de Radboud Universiteit, geeft een lesje in hoe je je hersenen op weg kunt helpen om de volgende keer wel alle namen te onthouden.

Het feit dat je namen niet makkelijk onthoudt, heeft veel met aandacht te maken. Je bent bezig met rondkijken waar je vriend staat, misschien waar het bier staat; kortom met andere dingen. En is het je wel eens opgevallen dat de namen die je gelijk hebt onthouden, dat je daar een associatie mee had? Bijvoorbeeld die irritante buurjongen van vroeger. Dit betekent dat er in jouw lange termijn geheugen iets geactiveerd wordt waardoor je die naam toch goed kunt onthouden.

Maar wat is dat ‘’iets’’ dan? Dat ‘’iets’’ zijn neuroverbindingen die tussen verschillende hersendelen of cellen van jouw hersenen. Hoe sterker die verbindingen zijn, hoe sterker jouw geheugen. Dus als je namen wilt onthouden moet je gewoon zorgen dat ze in je neuroverbindingen worden opgeslagen. Dat klinkt makkelijk maar je moet er wel moeite voor doen.

Boris doet het zelf zo: eerst luistert hij heel goed naar de naam en zorgt ervoor dat het goed verstaat. Daarna spreekt hij de naam zelf hardop uit. Vervolgens bedenkt hij een beeld bij de naam die hij net gehoord heeft: een ezelsbruggetje op basis van een beeldassociatie. Bij de naam Sophie denkt Boris bijvoorbeeld aan een meisje dat zegt: ‘’Het is hier zo vies’’. Bij de naam Bart denkt hij aan iemand die graag een volle baard zou willen en bij Irene ziet hij een meisje dat iets vies ziet, ‘’Ieeee’’ roept en meteen begint te rennen. Zie jij het ook voor je? Door deze bewuste associaties zou het volgens de wetenschap makkelijker moeten worden om namen te onthouden.

Ook slaap is heel belangrijk voor ons geheugen omdat tijdens slaap ons geheugen geconsolideerd wordt. Hier worden herinneringen uit je kortetermijngeheugen omgezet naar je langetermijngeheugen. Dat is een heel belangrijk proces wat dit beslist wat wij de volgende dag nog weten of niet. Goed slapen voor een feestje is dus ook belangrijk.

Ten slotte nog die onbenullige details die je wel onthoudt, terwijl de context of de naam die erbij hoort onmogelijk lijkt om te onthouden. Dat heeft te maken met het limbische systeem.  Ons systeem dat herinneringen en emoties aan elkaar koppelt; gebeurtenissen die emoties oproepen onthoud je namelijk veel beter. Niet nuttige details zijn soms grappige of verrassende dingen en die onthoud je dus goed. Een naam wekt dus geen emotie op, maar een verrassend detail wel. Dus bedenk de volgende keer bij die klamme handjes even een grappig detail en je maakt de rest van de avond indruk.

Elke vrijdag om 16:00 zie je een nieuwe aflevering van Het LAB.

Bekijk alle afleveringen hier

Lees meer