Dieren

Verrassend einde aan strijd tussen gekko's en slang

Van slangen is bekend dat ze vreemd gedrag kunnen vertonen als ze bang zijn. donderdag, 9 november 2017

Door Sarah Gibbens

Toen de 31-jarige Sawet Numpet door het bos liep achter de fabriek waar hij werkt in Thailand, zag hij twee tokehs die een boomslang belaagden.

Terwijl hij met zijn telefoon een filmpje maakte, liep hij naar de dieren toe. Hij zag dat er iets in de maag van de slang zat dat de vorm van een gekko had.

In een gesprek met lokale media beschreef Numpet de gebeurtenis. Hij vertelde dat hij en zijn vrienden gefascineerd waren en een poosje toekeken. De gekko's bleven de slang opzoeken, de een vanaf een boomtak terwijl de ander langs een pilaar naar beneden klom. De in het nauw gedreven slang wilde ervandoor gaan. Numpet besloot zich met de strijd te bemoeien en porde de slang met een stok.

Bijna direct daarna spuugde de slang een derde gekko uit, die knalrood tevoorschijn kwam.

Max Nickerson, curator van de afdeling Herpetologie van het Amerikaanse Florida Museum of Natural History, is niet verbaasd dat de slang zijn maaltje zo snel opgaf.

“Als ze iets inslikken dat voor hun doen groot is, worden ze minder mobiel. Dus komt het regelmatig voor dat ze hun prooi uitspugen als ze bedreigd worden,” legt hij uit.

Hoewel slangen tanden hebben om hun prooi mee te pakken, kauwen ze niet op hun eten. In plaats daarvan zijn ze in staat om de eiwitten van de prooi in hun maag te verteren. Dit betekent dat slangen er lang over doen om een maaltijd geheel te verteren.

Er bestaan beelden van slangen die veel grotere prooien uitspugen dan gekko's. In India werd op film vastgelegd dat een python een volwassen antilope uitspuugt en in Texas werden opnamen gemaakt van een watermoccasinslang die een andere fikse slang uitbraakte.

Volgens Nickerson waren de twee gekko's die de slang belaagden eerder agressief dan dat ze het opnamen voor hun opgegeten soortgenoot.

“Ik heb nooit gezien dat ze dat deden,” zegt hij, “maar als er één gekko is die zoiets zou doen, dan is het wel de tokeh.”

Tokehs staan erom bekend dat ze hun territorium bewaken. In Florida, waar tokehs een inmiddels een gangbare soort zijn nadat ze begin jaren zestig van de vorige eeuw werden geïntroduceerd, zijn ze berucht omdat ze nare bijtwonden kunnen toebrengen.

Nickerson merkt op dat de gekko's op de video mannetjes lijken te zijn, wat betekent dat ze nog fanatieker hun territorium bewaken en meer bereid zijn om indringers aan te vallen.

Waarom de gekko knalrood was toen hij tevoorschijn kwam? Volgens Nickerson is het waarschijnlijk een jong dier. Die kunnen van zichzelf een oranjerood uiterlijk hebben en dat heeft niets te maken met opgesloten zitten in het binnenste van een slang.

Lees meer