Word een geheugenkampioen | HET LAB 18

vrijdag 26 januari 2018

Door Universiteit van Nederland

Nooit meer een naam, de hoofdstad van dat ene land aan de oostkust van Afrika of een telefoonnummer vergeten. Klinkt als iets waarmee je de volgende pubquiz  gaat winnen maar lijkt tegelijkertijd vrij onmogelijk. Toch is dat niet zo. Met een beetje oefenen kan iedereen geheugenkampioen worden.

In deze aflevering van Het LAB leer je de fijne kneepjes van het vak van Boris Konrad. Hij is geheugenwetenschapper aan Radboud Universiteit en staat bovendien vier keer in het Guinness Book of Records waarin hij onder andere in een kwartier tijd 201 namen en gezichten uit zijn hoofd leerde. Boris mag hier dus met recht een geheugenatleet noemen.

En volgens Boris is het niet zo moeilijk om geheugenkampioen te worden. Je hebt er geen aanleg voor nodig, enkel de juiste oefening. Het geheugen is voor de wetenschap nog een erg geheimzinnig deel van de hersenen en men is er nog niet over uit hoe het nou precies werkt. Wat we wel weten is dat we allemaal een kort- en een langetermijngeheugen hebben. Op het moment dat jij de hoofdstad van dat ene land aan de oostkust van Afrika op Google opzoekt, zie je het antwoord, klik je weer weg en komt het in je kortetermijngeheugen. Met andere woorden: de kans dat het blijft hangen is erg klein.

Dit verandert op het moment dat je de zogeheten loci-methode toepast: je associeert een beeld bij een naam en maakt hier een klein verhaaltje bij in je hoofd. In je hersenen worden dan allerlei synapsen aan het werk gezet doordat een naam met een visueel beeld wordt geassocieerd. De verbinding tussen die twee wordt sterker waardoor die naam in je langetermijngeheugen terecht komt en waardoor je er weer langer profijt van hebt. Je kunt er veel langer ‘bij’.

Boris en zijn team hebben ook gekeken naar de hersenen van geheugenkampioenen. Ze zagen dat die verbindingen, de synapsen, tussen het visuele deel van de hersenen en het deel dat met geheugenvorming te maken heeft, erg sterk waren. Hebben ‘normale’ mensen hier een soort landweggetjes liggen; bij geheugenkampioenen kun je eerder spreken van snelwegen. In razend tempo kunnen zij dus een beroep doen op hun zeer uitgebreide geheugen.

En die snelwegen kun jij ook creëren. Hoe? Check dan deze nieuwste aflevering van Het LAB en leer een reeks namen uit je hoofd waarmee jij op de volgende borrel gegarandeerd indruk maakt.

Elke vrijdag 16:00 zie je een nieuwe aflevering van Het LAB hier op de website of op ons YouTube-kanaal.

Alle afleveringen

Lees meer