Zeekomkommerpoep is verrassend goed voor het ecosysteem

Friday, September 7, 2018

Er zijn zo'n 1250 verschillende soorten zeekomkommers te vinden in de oceanen. Dit is Thelenota anax. En ja, hij is inderdaad aan het doen wat je denkt dat hij aan het doen is. Poep van zeekomkommers blijkt verrassend belangrijk voor ecosystemen. Deze zeekomkommer pakt met een flink aantal tentakels sediment op, en stopt het in zijn mond. Zeekomkommers verteren organisch materiaal en scheiden al het andere uit. Wat er uitkomt, is dus schoner dan wat er inging. Dit ‘schonere' zand gaat het ontstaan van algenbloei tegen. De overmatige groei van algen kan leiden tot vissensterfte door een tekort aan zuurstof. Bovendien blijken subtropische zeegrasvelden beter te groeien als er zeekomkommers in de buurt zijn. Koraalriffen hebben baat bij de alkaliteit van de ontlasting van zeekomkommers, omdat die hen beschermt tegen de effecten van verzuring van de oceaan. Je zou het misschien niet zeggen als je ze zo ziet, maar zeekomkommers spelen een belangrijke rol onder water.

Lees meer