Zeldzame beelden van vleermuizen die overwinteren in sneeuwholletjes

Monday, September 10, 2018

In deze sneeuwholen in Japan liggen dieren die je niet zou verwachten. De bolletjes bont ter grootte van een golfbal zijn vleermuizen van het geslacht Murina ussuriensis. Wetenschappers hebben geconstateerd dat de vleermuizen overwinteren in sneeuwholen. Daarmee zijn ze naast ijsberen de enige zoogdieren waarvan dit gedrag bekend is. In tegenstelling tot ijsberen hebben deze vleermuizen geen isolerende dikke vacht en vetlagen. Om te overleven, verlagen deze kleine zoogdieren hun lichaamstemperatuur en hartslag aanzienlijk, zodat ze zo min mogelijk energie gebruiken. Voor deze ontdekking was niet bekend waar de vleermuizen de koude wintermaanden doorbrachten. Na jaren observeren, zijn onderzoekers nu van mening dat de vleermuizen in cilindrische of kegelvormige holletjes onder de sneeuw overwinteren. Thermografische beelden laten zien dat de vleermuizen hun lichaamstemperatuur snel omhoogbrengen voordat ze uitvliegen.Ze vertrekken zodra de sneeuw begint te smelten en de holletjes bloot komen te liggen. De vleermuizen overwinteren mogelijk in de sneeuw omdat dit bescherming biedt tegen roofdieren en er gemakkelijk toegang is tot water en thermische isolatie. (21 augustus 2018)

Lees meer