Waarom ramadan de heilige maand is binnen de islamitische cultuur

Wanneer de sikkel van een wassende maan te zien is, begint ramadan, een tijd van vroomheid en zelfreflectie.

Door Eslah Attar
Gepubliceerd 5 apr. 2022 12:32 CEST
01-ramadan-690946736

Tijdens de heilige maand ramadan proberen moslims dichter bij Allah te komen, door te vasten, om te zien naar anderen en te bidden – zoals ook deze Palestijnse man die bidt in de Grote Moskee in Gaza-stad.

Foto door Ali Jadallah, Anadolu Agency/Getty

Elk jaar wachten moslims over de hele wereld op het verschijnen van de sikkel van de nieuwe wassende maan, als teken van de officiële eerste dag van de ramadan. Deze heilige maand binnen de islamitische cultuur is de negende maand van de islamitische kalender.

Ramadan begint elk jaar op een ander moment, omdat de islamitische maankalender de schijngestalten van de maan volgt. Een commissie voor waarnemingen van de maan in Saoedi-Arabië bepaalt wanneer de start en het einde van de ramadan is. De heilige maand begint op de dag nadat de commissie de maansikkel heeft waargenomen. Dit kan soms lastig zijn, omdat deze gedurende slechts zo’n twintig minuten heel vaag te zien is. Wanneer de maansikkel door mist of wolken met het blote oog niet zichtbaar is, worden berekeningen gebruikt om te voorspellen wanneer deze aan de hemel staat. De voorspelling voor dit jaar was dat ramadan op 2 april begon en op 2 mei eindigt met het Suikerfeest.

Oorsprong van ramadan

Ook de oude Arabische kalenders kenden ramadan, een van de maanden van de islamitische kalender. De naam ramadan komt van het Arabische ‘ar-ramad’, wat ‘verzengende hitte’ betekent. Moslims geloven dat in 610 n.Chr. de engel Djibriel (Gabriel) aan de profeet Mohammed verscheen en hem de Koran, het islamitische heilige boek openbaarde. Die openbaring, Laylat al-Qadr (oftewel de Waardevolle Nacht), zou tijdens Ramadan hebben plaatsgevonden. Moslims vasten tijdens deze maand om de openbaring van de Koran te herdenken en te vieren.

De koran beslaat 114 hoofdstukken en wordt gezien als rechtstreekse woorden van God, oftewel Allah. De Hadith, oftewel de overleveringen van de metgezellen van de profeet Mohammed over zijn gedachten en daden, vormen een aanvulling op de Koran. Gezamenlijk vormen deze de religieuze teksten van de islam.

Hoe ramadan wordt beleefd

Het doel van moslims is om tijdens ramadan spiritueel te groeien en een diepere band met Allah te ontwikkelen. Dit doen ze door te bidden en de Koran te reciteren, bewust en met aandacht voor de medemens te handelen en zich te onthouden van roddel, leugens of gevechten.

Moslims tijdens ramadan in gebed in de buurt van de Rotskoepel bij de Al-Aqsamoskee in de stad Jeruzalem.

Foto door Muammar Awad Xinhua, eyevine/Redux

Tijdens deze maand moeten alle moslims tussen zonsopgang en zonsondergang vasten, tenzij ze ziek, zwanger, op reis, bejaard of ongesteld zijn. In de rest van het jaar kunnen dagen waarop het niet lukte om te vasten worden ingehaald, hetzij allemaal tegelijk, hetzij af en toe een dag.

De maaltijden zijn momenten voor moslims om met anderen uit de gemeenschap samen te komen en het vasten te breken. Het ontbijt, oftewel de shor of suhoor, vindt meestal om vier uur ‘s ochtends plaats, vóór het eerste gebed van de dag, de fajr. De avondmaaltijd, iftar, kan beginnen na het avondgebed, maghrib – normaalgesproken rond 19:30. Aangezien de profeet Mohammed zijn vasten brak met dadels en een glas water, eten moslims zowel bij de shor als bij de iftar dadels. Dadels, die in het Midden-Oosten veel worden gegeten, zijn rijk aan voedingsstoffen, gemakkelijk te verteren en voorzien het lichaam van suiker na een lange dag vasten.

Na de laatste dag van de ramadan vieren moslims het einde ervan met ied-oel-fitr, oftewel ‘het feest ter gelegenheid van het breken van het vasten’. Het Suikerfeest, zoals het ook wordt genoemd, begint met gezamenlijke gebeden bij zonsopgang. Tijdens het drie dagen durende feest komen mensen samen om te bidden, eten, elkaar cadeautjes te geven en overleden familieleden te herdenken. In sommige steden worden ook optochten of grote gebedsbijeenkomsten gehouden.

Maar wat de gelovigen ook van plan zijn te eten voor de traditionele shor- of iftarmaaltijden dit jaar, deze eeuwenoude traditie blijft nog steeds een tijd van vroomheid en zelfreflectie.

Tekst in kader

DE VIJF ZUILEN VAN DE ISLAM

Dit zijn de meest fundamentele verplichtingen voor moslims.

Saum: van zonsopgang tot zonsondergang vasten tijdens Ramadan

Sjahada: geloven dat er geen god is dan Allah en dat Mohammed (vrede zij met hem) zijn profeet is

Zakat: geven van aalmoezen

Salat: vijf keer per dag bidden

Hadj: indien mogelijk minstens eenmaal een bedevaart naar Mekka maken.

Dit artikel werd oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd op Nationalgeographic.com

Lees meer

Dit vindt u misschien ook interessant

Geschiedenis en Cultuur
Maan-Nieuwjaar gaat gepaard met jaarlijkse ‘megamigratie’
Geschiedenis en Cultuur
Waarom sommige mensen Kerstmis in januari vieren
Geschiedenis en Cultuur
Doolhof van tunnels onthult overblijfselen oude Jeruzalem
Geschiedenis en Cultuur
Eleanor Roosevelt doorbrak rolpatroon voor First Lady
Geschiedenis en Cultuur
Wat de drieduizend moskeeën van Istanboel ons vertellen

Ontdek Nat Geo

  • Dieren
  • Milieu
  • Geschiedenis en Cultuur
  • Wetenschap
  • Reizen
  • Fotografie
  • Ruimte
  • Video

Over ons

Abonnement

  • Abonneren
  • Schrijf je in
  • Shop
  • Disney+

Volg ons

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Alle rechten voorbehouden.