Fotografie

10x de meest ‘buitenaardse’ landschappen op aarde

Van onherbergzame gletsjervalleien tot stinkende zwavelpoelen: deze plekken geven wetenschappers een kijkje voorbij onze planeet.woensdag 28 augustus 2019

Door Nadia Drake
bekijk galerij

Als buitenaards leven ook maar enigszins zou lijken op het leven zoals wij dat kennen, dan zou het manieren vinden om op de meest onwaarschijnlijke plekken te gedijen. Hier op aarde heeft de biologie geen enkel probleem met vulkanische meren, extreem zure poelen, kurkdroge bekkens en onderaardse spelonken. En op Mars of de ijsmaan Europa? Op een dag zullen we het antwoord weten.

Om er echt achter te komen hoe het leven op aarde is ontstaan, zich in de loop van de evolutie verder heeft ontwikkeld en in al zijn veelvoud gedijt, en om de kans te vergroten dat we buitenaards leven elders in het zonnestelsel kunnen spotten, zoeken wetenschappers de extreemste omgevingen op aarde op. Ze gaan naar de heetste, donkerste, droogste, zuurste en zoutste plekjes op de planeet en bestuderen wat ze daar aantreffen.

De omgevingen in deze fotogalerij komen het dichtst in de buurt van buitenaardse werelden op onze eigen aarde. Als wetenschappers op afstand bestuurbare rovers voor een expeditie naar Mars of een ander hemellichaam willen testen, dan gaan ze naar de Zuidpool of de Californische woestijn. Als ingenieurs proberen uit te vinden welke uitdagingen het onderzoek van een buitenaardse oceaan met zich mee zou brengen, testen ze hun onderzeeërtjes uit in Antarctische wateren. Op een heel reële manier zorgt de zoektocht naar buitenaards leven ervoor dat we de aarde gaan zien als een prachtige, vreemde planeet.