Reizen

Zeven spectaculaire avonturen aan de Franse westkust

Frankrijk is meer dan champagne, croissants en de Eiffeltoren.donderdag 9 november 2017

Door Lauren Matison
bekijk galerij

De legendarische golven van biarritz

Dit is dé manier waarop alle Franse avonturen zouden moeten beginnen: op een longboard, puffend van de inspanning nadat je een perfecte golf hebt bereden, op de plek waar de Europese surfbeweging begon. Sinds Peter Viertel, scenarioschrijver van de film The Sun Also Rises, in 1957 met zijn surfboard uit Californië onder de arm deze kust bezocht, is Biarritz dankzij een branding van wereldklasse, woeste natuurpracht en mild weer in alle jaargetijden een magneet gebleven voor de beste surfers van de wereld.

Aan het bijna zesenhalve kilometer lange zandstrand van de badplaats is er volop gelegenheid om te surfen. Huur een surfplank of neem les bij Tropical Euskadi op La Grande Plage, een beroemde surfplek die geschikt is voor surfers van alle niveaus. Een korte wandeling richting het zuiden leidt naar La Côte des Basques, waar longboarders bij laagtij verrukkelijk ‘afpellende’ golven kunnen bedwingen. Wanneer het hoogtij arriveert (en het strand tot aan de rotskust verdwijnt), kun je de meer ervaren surfers in actie zien terwijl je geniet van traditionele Baskische kazen met vogelkersenjam in restaurant Le Surfing. Nu je hier tocht bent, kun je ook een bezoekje brengen aan het onlangs geopende Maison du Surf, een kunstcentrum dat is gewijd aan de surfcultuur, en aan Lastage, waar zwembroeken ter plekke worden gemaakt van hergebruikte plastic flessen en je tegen een zacht prijsje longboards kunt huren. Geniet bij zonsondergang van een exotisch drankje in L’Eden Rock Café, dat in een grillige klip boven de Plage du Port Vieux ligt genesteld.

Overnachting: In Hotel Saphir, een paar straten van de oude haven, kun je een kamer met terras boeken, vanwaar je uitkijkt over het “witte dorp met rode daken en groene luiken” waar Victor Hugo in 1843 verliefd op werd. Voor een authentiekere surfervaring neem je je intrek in de volledig ingerichte VW Westfaliacamper uit 1972 van Campy Camper. Voordat je je plank in de was zet, kun je het surfweerbericht checken op windguru.cz of surf-report.com.

Paragliden boven de hoogste zandduin van Europa in La Teste-de-Buch

Afstand van Biarritz: 175 km
Twee uur rijden

Een groepje paragliders zweeft over de zandkleurige kammen van La Grande Dune du Pyla.

Trek je schoenen uit aan de rand van het pijnbomenbos van Les Landes en bestorm bergen van zijdezacht zand in serene rust. Na een ‘bonjour!’ en de klik van een harnasgesp vlieg je opeens vijfhonderd meter boven La Grande Dune du Pyla en zul je in de warme en kalme wind misschien wat krachttermen uiten. Maar bij de Waggas School ben je in goede handen, want dit bedrijfje biedt al meer dan tien jaar paraglidingvluchten boven de hoogste zandduin van Europa aan. Er valt veel te zien – en je hebt maar twintig minuten de tijd – maar je zult je snel aanpassen en met de geoefendheid van de plaatselijke duinvalk (die je heel goed naast je scherm zou kunnen zien vliegen) het immense landschap in je opnemen.

Charlie, een van de piloten van de school, zegt dat paragliden hier op z’n mooist is als het licht bewolkt is en een paar zonnestralen op de Bassin d’Arcachon en de ruim drie kilometer lange en 91 meter hoge Dune du Pyla vallen. Met Charlie zweef je hoog boven de oesterbedden van het natuurreservaat van de Banc d’Arguin en het chique vissersdorp Cap Ferret; en in het zuiden zie je de Pyreneeën liggen – en dat alles voordat je een waanzinnige maar erg leuke stunt gaat uithalen. Boek de ‘Endurance-ervaring’ en vraag om ‘de wagga’, een reeks acrobatische manoeuvres waarbij je vlak over het zand scheert. Vergeet niet om beneden een fotograaf klaar te hebben staan, zodat jouw spectaculaire toeren voor het nageslacht worden vastgelegd.

Overnachting: De grote camping Panorama du Pyla biedt talloze voorzieningen, waaronder fietsenverhuur, tennisbanen, zwembaden, wasserette, een crêperie, een goed restaurant en een minimarkt, en natuurlijk accommodatie, waaronder tentplekken, hutten en huisjes met uitzicht op zee.

Paardrijden op de stranden van Île de Ré

Afstand van La Teste-de-Buch: 275 km
Drie uur rijden


Overnachting: Boek een kamer in La Villa of kampeer op de Plage des Gollandières bij Les Varennes.

Toer over de langste officiële fietsroute van Frankrijk

Afstand van Île de Ré: 202 km
Tweeënhalf uur rijden

Ruiters te paard rijden over een strand aan de Atlantische Oceaan op het Île de Ré, een eilandje voor de kust van La Rochelle.

Op dit romantische, ruim dertig kilometer lange eilandje voor de kust van de havenstad La Rochelle is er van alles te doen: eet oesters in de Cabane du Feneau, probeer crêpes met merguez (een kruidig worstje uit Noord-Afrika) in Le Moulin à Café, verken de ruïnes van een twaalfde-eeuwse abdij en pittoreske vissersdorpjes die zijn uitgedost met felroze stokrozen. Maar de onbekende pracht van Île de Ré onderga je het best door extra vroeg op te staan voor een ontmoeting met de Iraanse expat Ahmad Melodi in de stallen van de Moulin Moreau. Melodi biedt geregelde paardrijtours van twee uur over het eiland aan, waarbij de ruiters door de verrassende wildernis laveren en uitkomen op de Plage des Grenettes, waar hij ‘in galop!’ zal roepen. De volbloeden en Selle Français-springpaarden waarop jouw groep rijdt, zullen dan over het ongerepte strand en door de branding snellen, waarbij de opspattende golven en het gehinnik van de dieren jouw behoefte aan een kop koffie als sneeuw voor de zon doet verdwijnen. Zeker, je krijgt misschien natte voeten en zandkorrels in je mond, maar het is de moeite waard om van deze uitgestrekte en lege kust te genieten – totdat jouw paard tegen de golven gaat aantrappen, een teken dat-ie er genoeg van heeft. Ochtendtrips zijn gereserveerd voor de meer ervaren ruiters, terwijl de beginners kunnen genieten van kalmere ritjes bij zonsondergang, die zeker niet minder adembenemend zijn.

Overnachting: Boek een kamer in La Villa of kampeer op de Plage des Gollandières bij Les Varennes.

Toer over de langste officiële fietsroute van Frankrijk

Afstand van Île de Ré: 202 km
Tweeënhalf uur rijden

Tijdens de Tour de France rijdt het peloton over de Passage du Gois, een natuurlijke zeedijk aan de Atlantische kust van Frankrijk die tweemaal per dag bij vloed onder water komt te staan.

Afstand van Île de Ré: 202 km
Tweeënhalf uur rijden

La Vélodyssée is een 1200 kilometer lange fietsroute die loopt van Roscoff in Bretagne naar de grens met Spanje. Het afleggen van de gehele route is een zaak van meerdere dagen, maar reizigers met wat minder tijd kunnen de fietssfeer opsnuiven op een van de meest idyllische gedeelten van de route, in de West-Franse regio Pays de La Loire, waar volgend jaar op 30 juni de ‘Grand Départ’ van de Tour de France zal plaatsvinden en een etappe over de Passage du Gois, een natuurlijke zeedijk, zal worden verreden. Wie het getij in de gaten houdt, kan dezelfde weg berijden als ’s wereld toprenners. Maar in plaats van te beginnen op de Passage du Gois, die het pittoreske eiland Noirmoutier met het vasteland verbindt en tweemaal per dag bij vloed wordt overspoeld, begin je een kleine vijftig kilometer naar het noorden aan je eigen mini-Tour.

In Pornic, niet ver van een middeleeuws slot en een tweesterrenrestaurant, pik je een toerfiets of mountainbike op bij Vélo Retz Volt en begin je aan de grotendeels alleen voor fietsen gereserveerde route, die zich langs kanalen en door het vlakke West-Franse land slingert. Je zwaait naar gemoedelijke Fransen in hun tuintjes, die het fietsen als een van de simpele geneugten van het leven beschouwen, vooral langs de westkust van Frankrijk, waar een zilte zeebries waait en je over keurige wegen langs grazende koeien en windmolens toert. Kort nadat je door het levendige Port du Bec bent gereden, arriveer je op de vier kilometer lange Passage du Gois, ongetwijfeld een van de ruigste (en winderigste) etappes van de rit. Op Noirmoutier fiets je in een kwartier naar het zuidpunt van het eiland, waar je in La Maison sur l’Eau geniet van een panoramisch uitzicht over de Baie de Bourgneuf en van een glas champagne met Vendée Atlantique-oesters. De volledige heen- en terugtocht bedraagt 96 kilometer en zou je vijf uur moeten kosten; zorg er wel voor dat je de route van tevoren op je mobieltje of GPS-apparaat downloadt.

Overnachting: Geniet van het weidse uitzicht over de Baie de Bourgneuf vanuit je tentje op Camp Eleovic, een van meerdere campings in de omgeving van Pornic. Deze camping biedt een overdekt verwarmd zwembad, een kinderclub, restaurants, wasserette, toerfietsen en gratis Wifi.

Duik naar scheepswrakken bij het Île de Groix

Afstand van Pornic: 161 km
Twee uur rijden

De zon schijnt op de kust van het Île de Groix, waar bezoekers naar scheepswrakken uit de Tweede Wereldoorlog kunnen duiken.

De Atlantische Oceaan heeft je gedurende de laatste achthonderd kilometer voortdurend vergezeld, terwijl je nog nauwelijks in zijn wateren hebt verdiept. Het is zeker de moeite waard de sprookjesachtige onderwaterwereld rond het Île de Groix te ontdekken, ruim veertien kilometer voor de kust van de Bretonse zeilstad Lorient, ook al is de archipel van Glénan in het noorden de populairste duikplek. Met Made in Blue kun je hier onder leiding van gediplomeerde duikers naar scheepswrakken uit de Tweede Wereldoorlog duiken, zoals de sleepboot Cyrano en de onderzeeër Chasseur 16. Beginners zijn welkom en krijgen eerst een inleidende cursus van twintig minuten voordat ze met hun instructeurs op onderzoek gaan in de roze en groene koraalkolonies bij het Île de Groix. Duikers zwemmen door jadegroene wateren, samen met stroomroggen, scholen Atlantische horsmakreel, luipaardgrondels, zeewolven en zelfs reusachtige maanvissen, de zwaarste beenvis ter wereld. Boek de optie ‘Baptême Mer’ (‘Zeedoop’) of de tweepersoonstour.

Overnachting: Wie in de zeilstad Lorient verblijft, moet natuurlijk op een boot overnachten. Boek een hut op de prachtige Muscadet.

Zeilwagenrijden in La Torche bij Finistère

Afstand van Lorient: 120 km
Eén uur rijden

Op hun driewielige voertuigjes scheren zeilwagenrijders over het zand in Bretagne; de sport ontstond in België en Frankrijk.

Wie de kust van Bretagne bezoekt, moet doen wat de Bretons doen: kleren met streepjes dragen, galettes de blé noir eten (traditionele crêpes van boekweit) en eigenlijk op het strand leven. Terwijl La Torche bekendstaat als de beste surfplek van de regio, is dit weidse en winderige uitsteeksel in de Baie d’Audierne ook ideaal voor zeilwagenrijden (strandzeilen), een sport die inmiddels 119 jaar oud is en voor het eerst in Frankrijk en België van de grond kwam. Met de nodige pit en een flinke stoot wind kun je hier in je Seagull MC2 op drie wieltjes met veertig kilometer per uur over het ruim elf kilometer lange strand van fijn zand zoeven. De École de Surf de Bretagne La Torche biedt sessies van twee uur aan, met inbegrip van goggles, handschoenen, een helm en één les. Hoewel het snelheidsrecord op 202,9 kilometer per uur staat, is zeilwagenrijden in La Torche een veilige en visueel spectaculaire activiteit voor adrenalinejunkies van tien jaar of ouder. Tank bij met crêpes aux pommes et caramel (crêpes met appel en caramel) in de tuin van de naburige La Crêpere de la Rayon Vert. Vijf minuten naar het zuiden staat het Musée de la Préhistoire, waar je een fascinerend inzicht kunt krijgen in de prehistorische vondsten in de omgeving, waaronder de neolithische grafheuvel Pointe de La Torche.

Overnachting: Camping La Torche, met het Ecolabel van de EU, biedt onderkomens voor luxekamperen en ook gewone tentplekken.

Kajakken in de zeegrotten van het schiereiland Crozon

Afstand van Finistère: 80 km
Anderhalf uur rijden

Een kajakker peddelt door een zeegrot op het schiereiland van Crozon in West-Frankrijk.

De spectaculaire inhammen en grotten van het schiereiland van Crozon zijn ideaal voor kajakkers. Huur er eentje bij Le Spot Nautique en peddel de baai van Morgat uit, waarna je na een tijdje de eerste van de vele zeegrotten hier bereikt. De Grotte Sainte-Marine en Grotte du Diable zijn oeroude kathedralen van lichtpaars gesteente die zich het best door kajakkers laten verkennen. Glijdend over het water in deze grotten zul je misschien tot de slotsom komen dat je het mooiste avontuur voor het laatst hebt bewaard. Ga af op geruchten over een verborgen paradijsje en rijdt een stukje naar het noorden, waar je kleurrijke heidelandschappen en loodrechte klippen kunt bewonderen en uiteindelijk op het Île Vierge met zijn prachtige grindstrandje belandt, aan een baai met een weids uitzicht en een turquoise zee. Deze plek is misschien het moeilijkst om weer te verlaten, dus blijf wat langer en overdenk nog eens de wilde avonturen die achter je liggen – en die nog op je wachten.

Overnachting: Geniet op de Camping L'Armorique van kampeerplekken die op verschillende hoogten uitkijken over de Baie de Douarnenez, zo’n achthonderd meter van het strand en twintig minuten rijden van de levendige badplaats Morgat. Wie op deze laatste etappe van de reis nog wat extra’s wil uitgeven, kan ook een kamer met uitzicht op zee en ontbijt boeken in Le Grand Hotel de la Mer.

Tip voor milieuvriendelijk reizen: het kost iets meer dan vier euro om de 0,51 ton aan CO2 te compenseren die tijdens deze ruim duizend kilometer lange reis over de weg is uitgestoten. Ga naar carbonfund.org om jouw reis klimaatneutraal te maken, door een belastingvrij bedrag te doneren ten behoeve van CO2-verlagende projecten, bijvoorbeeld op het gebied van herbebossing of hernieuwbare energie. In een paar seconden kun je berekenen wat jouw CO2-footprint is. (Vergeet niet het aantal kilometers op je reis bij te houden!)

Lauren Matison schrijft over reizen en lifestyle vanuit New York. Volg haar op Instagram @laurenmati of Twitter @LaurenMati.

Lees meer