De wereldwijde verspreiding van het coronavirus hindert reizigers. Blijf op de hoogte van de wetenschap achter de uitbraak>>

Ontdek Thailand op z’n groenst – en rustigst

Tien onvergetelijke ervaringen op het heropende Phuket

Wegdromen op een van de vele prachtige, nu heel rustige stranden van Phuket.

Foto van Tourism Authority of Thailand
Door Thailand Tourism Authority
Gepubliceerd 10 sep. 2021 09:22 CEST

Ruim anderhalf jaar waren de grenzen van Thailand gesloten voor reizigers, Daar komt nu verandering in. Sinds afgelopen juli is het eiland Phuket, gelegen in het zuidwesten van het land, in de Andamanse Zee, geopend voor gevaccineerde bezoekers, zonder visum en zonder quarantaineplicht.

Gedurende het groene seizoen, dat van september tot en met november loopt, is het eiland behalve weelderig ook nog eens aangenaam rustig. Dat was al zo vóór de pandemie – met name tijdens het hoogseizoen, dat medio december start, is Phuket in trek bij zonaanbidders – maar nu geldt dat helemaal. Met zonovergoten dagen en af en toe een bui is dit het perfecte moment om de parel van de Andaman (opnieuw) te ontdekken.

Voor wie zon, zee, andere culturen, smaken – en Thailand in het algemeen ook zo ontzettend gemist heeft, tippen we tien onvergetelijke ervaringen in Phuket – nu kan het!

Het prachtige en stille Laem Sing Beach ligt aan Phukets westkust.

Foto van Tourism Authority of Thailand

1. Ontspan op een van de vele prachtige, zonovergoten stranden

Phuket is vermaard om zijn prachtige stranden en de grote verscheidenheid ervan. Meer dan twintig vind je er, waarvan Pathong de bekendste is. De witte zandstranden en baaien, omzoomd door kokospalmen die voor schaduwrijke plekken zorgen, liggen aan een smaragdgroene zee waarvan het water helder en aangenaam van temperatuur is. Het loont om, bijvoorbeeld per huurmotorfiets (inclusief helm en verzekering), alle stranden te verkennen en zelf te bepalen welke je favoriet is. Sowieso zijn ze stuk voor stuk beeldschoon en – helemaal op dit moment – uiterst rustig, en lenen ze zich uitermate voor zonnebaden, lezen, zwemmen of een dutje te doen in een hangmat – en het gebrek aan Nederlandse zomer flink in te halen. Drink vers kokossap, zo uit de kokosnoot, geniet van maak een wandelingetje door de branding, ga snorkelen, neem een duik – kortom doe jezelf tegoed aan een dosis vitamine Phuket. 

Duikers op Kata Beach.

Foto van Tourism Authority of Thailand

2. Ga duiken, surfen, zeilen, fietsen

Met een oppervlakte van 543 vierkante kilometer is Phuket is het grootste eiland van Thailand. Zowel het water als de stranden en het binnenland lenen zich erg goed voor tal van buitenactiviteiten in prachtige natuurlijke omgevingen. Ontspanning door inspanning krijgt hier een extra dimensie: wie actief wil blijven kan dat op veel verschillende manieren, en allemaal in de weldadige natuur. Ga bijvoorbeeld suppen in zee of op een van de meren, waag je aan een paar uur surfen in Kata, Karon of Kamala, ga zeilen op de lagune van Nai Harn (op een steenworp van het gelijknamige strand) of bij Patong, of ontdek het mangrovebos aan de oostkust per kajak. Dankzij het heldere water, de vele vissoorten, rotsformaties, bloeiende koraaltuinen en wrakken is duiken hier een fantastische ervaring, bijvoorbeeld bij Nationaal Park Lam Ru met riffen die afdalen tot 35 meter diep en verder. Ook een aanrader is een trekking door de tropische jungle naar de kaap van Krating, en langs spectaculaire uitzichtpunten en de watervallen van Bang Pae, Tonsai en Kathu. Daarnaast beschikt Phuket over uitstekende fietsroutes door natuurparken en langs de kust, en kun je in Phuket- stad voor een habbekrats een fiets huren.

Wat Chalong, een rijkelijk versierde tempel in het zuiden van Phuket.

Foto van Tourism Authority of Thailand

3. Ontdek de lokale cultuur en geschiedenis

Aan het einde van de zestiende eeuw was Phuket een bekende haven. Het eiland, dat voor de westkust van Thailand ligt, speelde een belangrijke rol in het handelsverkeer over zee. Zeevarenden uit Perzië, India, China, Engeland, Portugal, maar ook Nederland gingen er voor anker en richtten er handelsposten op. In de negentiende eeuw trok de bloeiende tinmijnbouw groepen Chinese immigranten aan, die daarmee een eigen, rijk erfgoed achterlieten. Bewonder de koloniale Chinees-Portugese architectuur in de oude binnenstad van Phuket

De Chinese immigranten die in Phuket neerstreken en daar trouwden met lokale bewoners, brachten zo een nieuwe, unieke cultuur voort, Baba Nyonya, waarover je meer te weten komt in het Peranakan Phuket Museum en in het Phuket Thai Hua Museum. Daarnaast zijn de beeldschone boeddhistische tempels – Wat Chalong, Wat Phra Nang Sang, en Wat Phra Thong – en de kleurrijke Chinese pagodes – de Jui Tui-schrijn, de Bang Neow-schrijn, en de Shrine of Serene Light) een bezoek waard.

Gestoomde zeevruchten in rode currysoufflé, op een bedje van bananenbladeren.

Foto van Tourism Authority of Thailand

4. Verwen je smaakpapillen met de Thaise gastronomie.

Het Zuid-Thaise eten is het resultaat van een eeuwenlange kruisbestuiving van culturen. Door de geschiedenis heen hebben de kooplieden van over de hele wereld hun sporen nagelaten. Zo werden lokale Thaise producten verrijkt met specerijen uit het Midden-Oosten, aromatische kruiden uit India, exotische specerijen die door de Portugezen werden meegebracht, en bereid met met wok- en stoomkookmethoden uit China. Als je streetfood in Phuket wilt proberen, ga dan vooral op zoek naar Chuan Chim (roergebakken gerechten), Roti Taew Nam (curry's en gebakken brood) en Go La (Hokkien-noedels).

Voor perfecte zeevruchten doe je er goed aan een tafel te reserveren bij het drijvende restaurant van Kruvit Raft. Voor een meergangenmaaltijd ga je naar One Chan, Raya of The Charm. Bestel gestoofd varkensvlees met sojasaus en steranijs, krab in gele curry met betelbladeren en vissoep met palmharten. Een once-in-a-lifetime eetervaring heb je bij Pru, dat gerund wordt door een uitstekende Nederlandse chef-kok met één Michelin-ster.

Lokale lekkernijen die je niet over mag slaan zijn ten slotte de Phuket-ananas, een zoete, knapperige, gele en kleinere variant van de tropische vrucht, en de beroemde Chalong Bay Rhum, gemaakt met suikerriet, die er gedistilleerd wordt.

Door een dagje mee te helpen met het planten van mangrovebomen draag je bij aan natuurbehoud op Phuket.

Foto van Tourism Authority of Thailand

5. Draag bij aan het behoud van de omgeving.

Het op veel plekken nog paradijselijke Phuket inspireert veel bezoekers tot het streven naar verantwoord toerisme. Je vindt hier dus ook volop mogelijkheden iets terug te doen voor de natuur. Zo herbergt het eiland veel toevluchtsoorden voor wilde dieren, zoals het Tai Muang Turtle Sanctuary dat zeeschildpadden beschermt, het Gibbon Rehabilitation Project dat gewonde of zieke primaten verzorgt, en het Phuket Elephant Sanctuary dat zorgt voor gepensioneerde olifanten. Alleen al door deze opvangcentra te bezoeken, steun je ze.

Daarnaast is er een aantal dorpen waar interessant initiatieven worden ontplooid die zowel avontuurlijk zijn waardevol voor het behoud van de omgeving. In Baan Pa Klok kunnen bezoekers helpen het mangrovebos te ondergouden, zeegras te planten en babyschildpadden vrij te laten. In Baan Bang Rong kunnen gasten het dorp per fiets verkennen, een traditionele geitenboerderij bezoeken (waar yoghurt wordt gemaakt) en helpen het kustbos te planten alvorens je die per kano gaat verkennen. Wie duikervaring heeft, kan helpen bij het herstellen van de koraalriffen op de nabijgelegen eilanden, waaronder He, Rachaen Mai Thon.

De spa van het InterContinental Phuket Resort.

Foto van Tourism Authority of Thailand

6. Boek een Thaise massage, spabehandeling of doe een retraite.

Wist je dat de Thaise massage is opgenomen in de Immateriële Werelderfgoedlijst van Unesco? Dit is dé onderkenning van de weldaad en de gezondheidsvoordelen van deze vorm van massage. En wie is er na alle lockdowns, avondklokken en het teveel aan webinars van de afgelopen maanden niet toe aan minimaal een halve dag ontspannen in een spa? Kies een pakket dat begint met een bloemenbad of een kruidenstoombad, gevolgd door een bodyscrub met rijstkorrels en zeezout, en vervolgens een lange massage met warme kokosolie geparfumeerd met jasmijn of ylang ylang. Phuket heeft vele uitstekende spa’s, waaronder Oasis, Let's Relax, The Rain Tree en Burasari. Veel hotels hebben ook een bijzondere spa, bijvoorbeeld de Infinite Luxury Spa @ Kata Rocks, de Banyan Tree Spa en de Amatara Spa.

Voor wie hunkert naar een wellnessretraite, zijn er gespecialiseerde resorts, zoals het Santosa Wellness Centre, de Amity Wellness en de 180 Wellness, die een detoxverblijf met yoga- en meditatielessen aanbieden, samen met een gezond voedingsprogramma en persoonlijke coaching.

Droomvakantie: overnachten in luxeresort Keemala.

Foto van Tourism Authority of Thailand

7. Maak er een echte droomreis van en beloon jezelf met een luxeverblijf.

Eigenlijk hebben we het allemaal verdiend na het afgelopen jaar: een onvergetelijke nacht – of meer, voor wie zich dat kan veroorloven – in een vijfsterrenonderkomen.      

Vlij je neer in je smaakvol ingerichte villa met uitzicht op de oceaan, een privézwembad en een butler. Vraag de conciërge om je uitstapjes te regelen – van een dagje met een gehuurd jacht de zee op tot een bezoek aan de parelboerderij en het handwerkcentrum. De beste vijfsterrenresorts op Phuket zijn Amanpuri, Banyan Tree, Como Point Yamu, Twinpalms, The Surin, Paresa Phuket, Dusit Thani, Keemala, Rosewood, The Slate, Trisara, Anantara Maikhao, Anantara Layan, Andara en The Nai Han. Er zijn ook enkele luxe boetiekhotels met karakter, zoals Mom Tri's Villa Royale en Little Nyonya.

Superromantisch: een diner bij zonsondergang op het strand bij Anantara Layan.

Foto van Tourism Authority of Thailand

8. Blaas je relatie nieuw leven in  

Er is niets zo goed voor een relatie als een gedeelde, heerlijke ervaring in een prachtige omgeving. Reizen met je geliefde helpt de band te herstellen of te versterken.

Op Phuket vind je vele activiteiten die een vakantie met z’n tweeën nog bijzonderder kunnen maken. Wat dacht je van een trektocht in het zuiden van het eiland, richting Promthep Cape of de Big Buddha, om daar de adembenemende zonsondergang te bewonderen. Laat vervolgens een privédiner opdienen op het strand van je resort. Huur een kleine traditionele Thaise boot voor een varend diner voor twee op een lagune. Of nog beter: boek een cruisediner in de prachtige baai van Phang Nga. Het klapstuk is een helikoptervlucht van een uur over de baai van Phang Nga. Het adembenemende landschap, met een groot aantal rotspieken die uit de blauwe Andamanse Zee oprijzen, laat niemand onverschillig.

Perfect voor zwoele avonden: rooftopbar Baba Nest, Sri Panwa.

Foto van Tourism Authority of Thailand

9. Bezoek de levendigste plekken van de stad.

Phuket-stad is een levendige stad aan zee. Hier vind je talloze leuke plekken in de open lucht om even bij te komen, vrienden te ontmoeten en het stadse leven te observeren. Overdag ontmoeten locals elkaar graag in een van de fotogenieke coffeeshop om bij te praten en koffie of thee te drinken onder het genot van zoete of zoute snacks. We tippen bijvoorbeeld Three Monkeys, met uitzicht op het bos, Ma Doo Bua, met een gigantische lotusvijver, Café Phuket Viewpoint, met uitzicht op het strand, The Feelsion Café, dat huist in een modern loft, en The River Coffee, gelegen aan een kreek in de jungle.

Zo tegen zonsondergang zijn rooftopbars de places to be. Baba Nest, Heaven, Kee Skylounge, Surface, Sunset Grill en 360° bieden allemaal uitzicht op een magische zonsondergang en een fantastisch panorama. In het weekend is een wandeling over de avondmarkten van Lad Yai en Chao Fa Variety een aanrader.

Het onbewoonde eiland Koh Hong in Phang Nga Bay.

Foto van Tourism Authority of Thailand

10. Verken de mooiste plekken in de Andamanse Zee.

Phuket is een perfecte uitvalsbasis om bloedstollend mooie nabijgelegen plekken te ontdekken. Zo betovert de baai van Phang Nga bezoekers met zijn indrukwekkende karstbergen en een veelvoud aan rotsachtige pieken – een geweldige bestemming voor een hele dag eilandhoppen. Het landelijke eiland Koh Yao Noi heeft prachtige stranden en het grootste rijstveld in de Andamanse Zee. Buureiland Koh Yao Yai, bedekt met dicht bos, herbergt pittoreske vissersgemeenschappen. De eilanden Racha Yai en Racha Noi zijn omgeven door kristalhelder turquoise water en hebben spectaculaire koraalriffen. Het kleine eiland Naka heeft slechts één luxe resort en geeft het gevoel op je eigen privé-eiland te zijn. Iets verder weg ligt het beroemde Phi Phi-eiland, een van de mooiste ansichtkaarten van Thailand. Hoewel de Maya-baai gesloten is, blijven de andere stranden en lagunes van het eiland, die even mooi zijn, bereikbaar vanuit Phuket.

Klik hier voor meer inspiratie of kijk op @AmazingThailandNederland.

Goed om te weten

Om af te kunnen reizen naar Phuket gelden op dit moment aanvullende maatregelen.

- Vanaf 16 augustus 2021 worden e gevaccineerde bezoekers die een negatief PCR-testresultaat hebben, vrijgesteld van quarantaine als ze in Phuket landen. Wel moeten ze minimaal zeven dagen in Phuket blijven voordat ze naar een aantal andere opengestelde gebieden van Thailand kunnen gaan (bijvoorbeeld Phang Nga en Krabi).

- Wie minder dan 45 dagen in Thailand verblijft, heeft geen visum nodig.

- Voor wie langer wil blijven is er het toeristenvisum (TR), dat een verblijf van zestig dagen toestaat en verlengbaar is met nog eens dertig dagen. Neem daarvoor ontact op met de Thaise Ambassade in Den Haag.

Lees het volledige, actuele reisadvies op nederlandwereldwijd.nl, raadpleeg de Reis-app van het Ministerie van Buitenlandse Zaken of neem contact op met info@tourismethai.fr

Lees meer

Ontdek Nat Geo

  • Dieren
  • Milieu
  • Geschiedenis en Cultuur
  • Wetenschap
  • Reizen
  • Fotografie
  • Ruimte
  • Video

Over ons

Abonnement

  • Abonneren
  • Schrijf je in
  • Shop
  • Disney+

Volg ons

  • Gebruiksvoorwaarden
  • Privacyverklaring
  • Cookiebeleid
Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2017 National Geographic Partners, LLC. Alle rechten voorbehouden.