De orchidee: mythe en medicijn

Achter deze bekende plant gaat een opmerkelijke geschiedenis schuil.

Gepubliceerd 22 nov. 2019 10:20 CET
De Orchis italica heeft in sommige culturen de bijzondere bijnaam ‘naaktemanorchidee'.
De Orchis italica heeft in sommige culturen de bijzondere bijnaam ‘naaktemanorchidee'.
Foto door Andrés M. Domínguez

Orchis is een geslacht uit de orchideeënfamilie. Het is het Griekse woord voor ‘testikels’, en in de Griekse mythologie was Orchis een bruut die een priesteres aanrandde en als straf daarvoor in stukken werd gehakt. Hieruit groeide een plant met testikelachtige knollen.

Sinds de Oudheid worden orchideeën al ‘geassocieerd met seksualiteit’, stelt The Journal of Cultural Heritage. In sommige samenlevingen wordt de plant nog steeds geconsumeerd, in de hoop dat het lichaam ervan profiteert.

Orchideeknollen worden in Israël gegeten tegen impotentie en in Turkije als lustopwekkend middel. Ooit werden in Italië zelfs de bloemen gegeten. Kruidenmengsels bevatten wel Orchis italica, die daar ‘naaktemanorchidee’ wordt genoemd.

Meer interessant nieuws lees je in de december 2019 editie van National Geographic Magazine.

Lees verder

Bloemen kunnen bijen horen zoemen - en dat maakt hun nectar zoeter

Lees meer

Dit vindt u misschien ook interessant

Wetenschap
Gezichtsherkenning voor grizzlyberen en andere innovaties
Wetenschap
Uit liefde voor de wetenschap
Wetenschap
Hoe virussen ons leven bepalen
Wetenschap
Leven met het coronavirus volgens arts-microbioloog Jaap Goudsmit: ‘We zullen het besmettingsrisico moeten aanvaarden’
Wetenschap
Wetenschap, een onmisbaar kompas in de strijd tegen het coronavirus

Ontdek Nat Geo

  • Dieren
  • Milieu
  • Geschiedenis en Cultuur
  • Wetenschap
  • Reizen
  • Fotografie
  • Ruimte
  • Video

Over ons

Abonnement

  • Abonneren
  • Schrijf je in
  • Shop
  • Disney+

Volg ons

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Alle rechten voorbehouden.