Frankrijk

48 uur in Nice

Een stad om in te flaneren, flink wat zonnestralen én een vleugje cultuur mee te pakken, maar vooral te genieten van de Franse cuisine. Vive Nice! donderdag, 9 november

Door Charlotte Bouman
Foto's Van Charlotte Bouman

Dag 1

Ochtend: Klimmen en kanonschoten
Een bezoek aan Nice is niet compleet zonder een van de mooiste panorama’s van de stad gezien te hebben, dus waarom niet daarmee beginnen? Neem op Place Garibaldi de gratis art deco lift naar Castle Hill of klim te voet naar boven en geniet aan de ene kant van het uitzicht over de prachtige terracotta daken van de oude stad en de glooiende kustlijn. Aan de andere zijde heb je tussen de cactussen door een indrukwekkend uitzicht over de haven vol luxueuze jachten en imposante villa’s (waaronder Elton Johns vakantieoptrekje) op de achterliggende heuvels. 

De naam Castle Hill is wel een tikje misleidend, want een daadwerkelijk kasteel staat er niet meer. Wel vind je er het fijne Parc de la Colline du Chateau waar je tussen de Niçois kan picknicken én een toch best wel toeristische, maar charmante kunstmatige waterval.

Schrik trouwens niet van de knal van het kanonschot dat elke dag vanaf de heuvel om stipt twaalf uur wordt afgeschoten en door de hele (binnen)stad is te horen. Een traditie sinds de negentiende eeuw, toen een Engelse Lord het zat was dat zijn echtgenote elke dag te laat kwam voor de lunch. Door de ‘subtiele’ hint kwam ze – en de rest van de stad sindsdien ook – wél op tijd. 

Middag: (Shop-)klassiekers
Over lunch gesproken...probeer in de oude stad zeker een van de lokale (stevige) snacks: pan-bagnat of socca. De eerste is een ‘nat’ brood gevuld met salade Niçoise, de tweede kikkererwtenpannenkoekjes. Je vindt ze overal door de oude stad/vieille ville

Uitgegeten? Dan is het struin- en souvenirtijd. Op de markt op Cours Saleya (op maandagen antiekmarkt, dinsdag t/m zondag groenten, fruit en bloemen) liggen hebbedingen als zeep en natuurlijke sponzen wel heel erg aanlokkelijk uitgesteld, maar een paar straten verderop waar het net zo prettig struinen is in de verkoelende, schaduwrijke steegjes zijn ze vaak gunstiger geprijsd. 

Of ga naar een andere Nice-klassieker, La Maison Auer, een familiebedrijf dat al bijna twee eeuwen lang gespecialiseerd is in chocoladedelicatessen en ingelegd fruit in prachtige potjes. 

En vergeet ook zeker niet een ijsje te halen bij een waar Nice-instituut: Fenocchio. Ze hebben drie ijssalons in de stad waar overal de hele dag door een even lange rij staat. Natuurlijk worden daar klassieke smaken als aardbei en vanille verkocht. Maar op hun ijsmenu van meer dan vijftig soorten staan ook tot de verbeelding sprekende soorten als bier, cactus en tijm. 

Avond: Van rosé tot...lamstestikels
Natuurlijk kent ook Nice tourist trap-restaurants, zeker in de oude stad. Maar gelukkig is er op de Rue Pairoiniere (op nummer 22) ook L’Escalinada. Hier serveren hippe obers (met baarden) lokale specialiteiten als gevulde courgettebloemen en zelfs lamstestikels. Weg te spoelen met hét drankje van de stad: rosé wijn. Drink hem met ijsblokjes ‘piscine (vertaling: zwembad) style’ net als de locals. 

Dag 2

Ochtend: Kunst kijken
Een van de bekendste kunstenaars afkomstig uit Nice is Yves Klein. In het sympathieke museum voor moderne kunst (MAMAC) zijn doeken in zijn gepatenteerde kleur blauw van dichtbij te bewonderen. Ook is er een zaal gewijd aan het werk van Niki de Saint-Phalle en haar bekende Nana-werken. Breng zeker een bezoekje aan het dak van het museum voor een fraai uitzicht. Op een minuutje lopen van het MAMAC vind je misschien wel het meest opmerkelijke gebouw van de stad, de Bibliothèque Louis Nucéra, in de vorm van een groot blokhoofd. Zo fotogeniek als het maar kan. Net als de nabijgelegen Promenade du Paillon met zijn waterspiegelfonteinen. 

Zin in misschien wel het bekendste dat Nice heeft voortgebracht, de salade Niçoise? Vlakbij, op de hoek van Rue Bonaparte en Rue Boyer zit een van de hotspots van de stad waar het het wachten op een tafeltje meer dan waard is. En iedereen, van oude mannetjes met hun hondjes tot hipsters, dat ook doet. De bistro Deli Bo heeft een zeer betaalbare menukaart om je vingers bij af te likken. En dus een killer salade Niçoise. Vergeet zeker niet om een gebakje als dessert te bestellen, afkomstig uit hun eigen patisseriezaak, een paar straten verderop op Rue Fodéré 11. 

Middag: (Cultuur)struinen
Meer kunst vind je in het noorden van de stad in de wijk Cimiez, in het Matisse-museum. Je komt er op dé hit van de stad, de Velo Bleu-fietsen, die je voor een prikkie huurt. Op een paar minuten afstand van het Matisse-museum is ook het graf van de schilder te vinden op het nabijgelegen kerkhof. Iets verderop zit ook het Chagall-museum met een grote collectie van zijn religieuze werken. Verder cultuursnuiven kan in Cimiez tussen de Romeinse ruïnes

Shopliefhebbers die liever in het centrum blijven, hoeven alleen maar rondom Rue Bonaparte te struinen. Deze buurt is zich aan het ontwikkelen als de nieuwe shoppingwijk. Het lijkt of er elke week wel een nieuw boetiekje opent. Tussen het winkelen door is het goed toeven op de terrassen in de aangrenzende haven en bij de hippe barretjes in de wijk. 

Ook dichtbij: het strand. En daar heeft Nice meer dan genoeg van. Zeven kilometer maar liefst. De meeste strandtenten zijn geopend van mei tot november. 

Avond: La cuisine 
Langs de kustlijn loop je zo richting le Canon (Rue de Meyerbeer 23), een zeer populair restaurant zonder vaste kaart, maar wel met een dagelijks wisselend menu vol lokale specialiteiten. Maar loop (onderweg) ook even naar binnen bij het legendarische Hotel Negresco, al sinds 1913 het verblijf van the rich and famous. Onder de beroemde gasten bevinden zich Michael Jackson, Queen Elizabeth en Romy Schneider, die volgens de overlevering in het hotel een wilde affaire met Alain Delon beleefde. Het met twee Michelinsterren bekroonde hotel-restaurant le Chantecler is wellicht niet voor ieders budget, maar rond lunchtijd is het andere hotel-restaurant, brasserie La Rotonde, nog best betaalbaar. Plus een ambiancebonus: het decor van carrouselpaarden, waarmee je je zo in een draaimolen waant. 

Praktisch
Uit eten gaan op zondagavond? Dat wordt lastig in Nice. Naar verluidt zijn 90 procent van de restaurants dan gesloten. Net als winkels, behalve in het zomer-hoogseizoen. Verder is maandag niet de beste shoppingdag; veel winkels gaan op dinsdag pas weer open.