Pandaporno en andere wanhopige pogingen om zeldzame dieren te laten paren

Als je een van de laatste exemplaren van je soort bent, hebben wetenschappers veel voor je over.

Gepubliceerd 19 feb. 2018 13:27 CET
Panda's nuttigen een maaltijd in een reservaat in het Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding.
Panda's nuttigen een maaltijd in een reservaat in het Chengdu Research Base of Giant Panda Breeding.
Foto van Jan Vermeer

Als een soort bijna dreigt uit te sterven, zijn de kansen om te paren niet groot.

Wetenschappers gaan ver om een partner te vinden voor dieren die nog maar weinig soortgenoten hebben. Sommige onderzoekers nemen bijzondere, drastische maatregelen om dalende populaties er weer bovenop te helpen.

“Als er van een bepaalde diersoort minder dan tien exemplaren over zijn, dan zijn de overlevingskansen voor de soort niet best, maar ook niet nul,” stelt Trond Larsen van de internationale organisatie voor natuurbehoud Conservation International.

Juist als de vooruitzichten somber zijn, doen natuurbeschermers vaak een stapje extra om te voorkomen dat een soort voorgoed uitsterft. Hieronder vind je daar een paar voorbeelden van.

Een datingprofiel voor Romeo

Romeo is een Boliviaanse kikker, een zogenaamde Telmatobius yuracare. Eerder deze week maakten medewerkers van het natuurhistorisch museum in de Boliviaanse stad Cochabamba op match.com een profiel voor de kikker aan.

Romeo is eigenlijk niet eens op zoek naar die ene speciale soortgenoot, hij is op zoek naar welke soortgenoot dan ook. Hij is voor zover bekend het laatste exemplaar van zijn soort, en dus vrezen wetenschappers dat die binnenkort uitgestorven is.

“... niet om gelijk superheftig te doen of zo, maar ik ben letterlijk de laatste van mijn soort,” zo begint zijn profiel.

Het museum hoopt in samenwerking met Global Wildlife Conservation genoeg geld in te zamelen om biologen op pad te sturen op zoek naar een partner voor de kikker. Sinds Romeo tien jaar geleden werd gevangen, is er nooit meer een soortgenoot van hem gevonden.

Spermadonor voor schildpadden

Een mannelijke yangtze-weekschildpad, Rafetus swinhoei, in de Suzhou Zoo in China
Foto van Joel Sartore

Er waren ooit veel yangtze-weekschildpadden. Maar hun leefgebied werd aangetast door de snelle industrialisering en nu zijn er, voor zover bekend, op de hele wereld nog maar drie dieren over.

In samenwerking met de National Geographic Society zoekt een team wetenschappers van de Wildlife Conservation Society in de provincie Yunnan in het zuidwesten van China naar sporen van wilde yangtze-weekschildpadden. Naar aanleiding van gesprekken met de lokale bevolking, vermoeden wetenschappers dat er nog één of twee rondzwemmen.

Mocht er nog een schildpad worden aangetroffen, dan hopen de wetenschappers dat die gaat paren met een van de andere overgebleven exemplaren van de soort. Fokpogingen met dieren die in gevangenschap leven, hebben tot nog toe niets opgeleverd.

Panda's krijgen romantische stimulans

Een reuzenpanda, Ailuropoda melanoleuca, in Zoo Atlanta. Deze soort wordt met uitsterven bedreigd.
Foto van Joel Sartore

De reuzenpanda is, over het algemeen, een van de succesverhalen op het gebied van dierenbescherming. De soort, die op het punt van uitsterven stond, is langzaam maar zeker bezig aan een comeback.

Maar in tegenstelling tot andere diersoorten, die alleen maar samen in een ruimte hoeven te worden gebracht, hebben panda's vaak een duwtje in de rug nodig.

In 2006 haalde een Taiwanese dierentuin het nieuws omdat er pandaporno werd vertoond aan de dieren. Het schoot niet zo op met de twee panda's in de dierentuin en de gedachte was dat video's van parende soortgenoten als een soort lesmateriaal zou kunnen dienen.

Maar eigenlijk hadden wetenschappers altijd al problemen om panda's te laten paren, als een van beide dieren, of allebei, niet over ervaring beschikt. Als een stel niet uit zichzelf gaat paren, wordt soms overgegaan tot kunstmatige inseminatie.

Laatste kans voor de noordelijke witte neushoorn

Een van de ernstig bedreigde noordelijke witte neushoorns, Ceratotherium simum cottoni, in de Zoo Dvůr Králové in de Tsjechische Republiek.
Foto van Joel Sartore

Er is een wonder nodig om te voorkomen dat noordelijke witte neushoorns, een ondersoort waarvan er nog maar drie exemplaren bestaan, uitsterven.

Het drietal, twee vrouwtjes en een mannetje, wordt dag en nacht bewaakt door gewapende beveiligers. Die moeten ervoor zorgen dat de dieren niet ten prooi vallen aan stropers in de Ol Pejeta Conservancy waar ze verblijven.

Afgelopen november ging er een tweet de wereld over waarin te zien was dat Sudan, het mannetje, op de grond lag. De tweet was afkomstig van bioloog Daniel Schneider, die benadrukte dat Sudan het laatste mannetje van zijn soort was.

Het was niet de eerste keer dat Sudan kon rekenen op grote publieke belangstelling. In mei vorig jaar werkte Ol Pejeta samen met Tinder aan een campagne om aandacht te vragen voor de neushoorn, met de titel ‘the most eligible bachelor in the world’ ('s werelds meest begeerde vrijgezel).

Doel van de campagne was om geld in te zamelen om nieuwe technieken voor kunstmatige voortplanting te financieren.

Het bijbehoren prijskaartje bedraagt maar liefst negen miljoen dollar. Toch zeggen wetenschappers dat ze de moed nog niet opgeven.

Lees meer

Ontdek Nat Geo

  • Dieren
  • Milieu
  • Geschiedenis en Cultuur
  • Wetenschap
  • Reizen
  • Fotografie
  • Ruimte
  • Video

Over ons

Abonnement

  • Abonneren
  • Schrijf je in
  • Shop
  • Disney+

Volg ons

  • Gebruiksvoorwaarden
  • Privacyverklaring
  • Cookiebeleid
Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2017 National Geographic Partners, LLC. Alle rechten voorbehouden.