48 uur in San Sebastian

Strand, zon, lekker eten en veel cultuur. Omarm het goede leven in het Noord-Spaanse San Sebastian!Thursday, November 9, 2017

Door Marianne Wilschut

Het Noord-Spaanse San Sebastian is met zijn pintxos en vele Michelinsterrenrestaurants een paradijs voor foodies. Maar ook surf- en cultuurliefhebbers kunnen prima uit de voeten in deze relaxte stad met haar heerlijke stadsstrand. De Baskische stad is dit jaar samen met de Poolse stad Wroclaw verkozen tot Europese Culturele Hoofdstad.

Dag 1

Ochtend: Uitzicht over de baai
Laat het oude centrum en het gezellige winkeldeel in de romantische wijk nog even voor wat ze zijn en neem het schattige oude kabelbaantje omhoog naar de Monte Igueldo. Vanaf deze groene heuvel heb je een mooi uitzicht over de Golf van Biskaje, het eiland Santa Clara, de halvemaanvormige La Concha-baai en de stad. Bestel een kop koffie op het terras van Hotel Monte Igueldo en geniet van het uitzicht over Playa Ondarreta, Playa de La Concha en Playa de Zurriola, de drie stranden van de stad. 

Tussen Playa Ondarreta en Playa de la Concha zie je Palacio Miramar liggen, een van de buitenpaleizen van de Spaanse koninklijke familie. Dit paleis werd in 1893 in Engelse stijl gebouwd voor vorstin-regentes María Cristina. Zij verbleef hier regelmatig om zoutbaden te nemen om haar huidproblemen te verlichten. Aan de komst van de vorstin en haar uitgebreide entourage dankt de stad verscheidene hotels, een casino, een theater, een spa en andere Belle Epoque gebouwen die rond het begin van de negentiende eeuw werden gebouwd en die de stad een chique uitstraling geven. 

Iets achter het Palacio Miramar kun je de heuvel Palacio Aiete zien liggen. Dit paleis uit 1873 werd door dictator Franco na de Spaanse Burgeroorlog lange tijd als zomerresidentie gebruikt. Het werd dan ook als een mooie symbolische plek gezien voor de vredesonderhandelingen met de Baskische afscheidingsbeweging ETA die in 2011 werden gevoerd. Vrede is een van de thema’s die dit jaar centraal staan bij de viering van het jaar waarin Donostia, zoals San Sebastian in het Baskisch heet, is uitgeroepen tot culturele hoofdstad van Europa.

Maak na de koffie nog een nostalgisch ritje in de draaimolen of in de waterbaan in het attractiepark dat bovenop de berg ligt. Hoewel het park ietwat gedateerd is, is het nog steeds populair bij kinderen. Vast ook omdat hun ouders met veel plezier terugdenken aan hun eigen ritjes in de botsautootjes en het spookhuis. Neem vervolgens het kabelbaantje weer terug naar beneden en loop via het strand naar de oude stad. Loop voordat je dat doet nog even langs de Peine del Viento, een van de sculpturen van de in San Sebastian geboren kunstenaar Eduardo Chillada, die in de stad zijn te vinden. Wie zijn krachten wil sparen, neemt vanaf de heuvel bus 16 en stapt in het centrum uit op de Plaza de Gipuzkoa.

Middag: Pintxos!
Ga voordat je je richting de cafés en restaurants van de oude stad begeeft, eerst even langs bij de La Bretxamarkt aan de Alameda del Boulevard. Hier halen de chef-koks de ingrediënten voor hun culinaire creaties. Buiten het marktgebouw stallen groente- en fruitverkopers uit de regio hun kleurrijke waar uit. Onderin het neoclassistische gebouw uit 1870 zijn lekkere kazen, verse vis en schelpdieren en heerlijke biefstukken te vinden. Vroeger stonden de visboeren, poeliers en slagers ook buiten, maar vanwege hygiënische voorschriften mag dat niet meer. Op de buitenmuur van het gebouw hangt nog wel een grote foto van een van de oude ansjovisverkoopsters die hier jarenlang haar waar verkocht.

Loopt het water je al in de mond? Wacht niet langer en spoed je richting de vele pintxos-barren die in de smalle straatjes van de oude stad zijn gevestigd. Pintxos zijn de lokale variant van tapas, de kleine hapjes die je in Spanje bij een drankje krijgt geserveerd. In San Sebastian hebben de koks van de cafés en restaurants daar culinaire hoogstandjes van gemaakt die op de bar staan te pronken. Deze pintxosbarren en de zestien restaurants met een Michelinster die deze stad met ruim 186.000 inwoners huisvest, trekken vele nationale en internationale foodies

Een goede plek om een pintxostocht te beginnen is Bar Nestor aan de Calle Pescaderia. Voor openingstijd staan hier al vele locals in de rij voor een stukje van de beroemde tortilla die uren in de pan ligt te sudderen. De eigenaar maakt er maar twee op een dag, eentje voor de lunch en eentje voor het diner, dus het is zaak om er vroeg bij te zijn. Ga vervolgens naar het restaurant van Bernardo Etxea aan de Calle del Puerto en kies tussen de vele lekkere hapjes die op de bar staan, kies bijvoorbeeld een garnalensspiesje of wat calamares uit of bestel wat van de lekkere octopus. Drink er de Txakolí bij, een witte wijn uit de regio die van grote hoogte in brede glazen wordt geschonken.

Loop hierna richting de Calle 31 de Agosto waar zich verscheidene goede pintxosbarren bevinden en stop onderweg even bij Zapore Jai. In deze delicatessenzaak in de San Jerónimo straat kun je onder andere heerlijke Pata Negra ham en Cerdo Blanco ham aanschaffen. In de Calle 31 de Agosto zijn La Cepa en Casa Gandarias goede keuzes om te stoppen voor de volgende pintxos. Bij beide restaurants zullen er ongetwijfeld veel mensen voor de deur staan, vaak een teken dat de pintxos er goed zijn. Casa Gandarias staat bekend om zijn Solomillo, de malse steak die ook als pintxo te bestellen is, maar ook de champignonkroketjes zijn er de moeite waard. Specialiteit van La Cepa is onder andere de gavilla, kroketjes met kaas, twee soorten ham en een bechamelsaus.

Na al dit pintxosgeweld is het een goed idee om even lekker te gaan uitbuiken in La Perla. Deze thalassospa in Belle Epoquestijl ligt aan het strand van La Concha en heeft verscheidene bubbelende baden met heilzaam gezuiverd zeewater. Wie na een bezoek aan de sauna wil afkoelen, kan vanuit de spa het strand oprennen en een duik in zee nemen. Wat calorieën verbranden op de surfplank kan ook. De stranden van San Sebastian, met name Zurriola, zijn erg populair bij surfers. Bij het Zurriola strand vind je bijvoorbeeld surfschool Pukas Surf.

Avond: Cocktails in de stierenvechtersarena
Wie voor een bezoek aan de spa heeft gekozen kan een salade of een andere licht hapje bestellen in het restaurant van La Perla en daarna een lekkere wandeling maken over de boulevard. Een andere optie is om vanaf de boulevard de San Martín straat in te lopen en via Getaria en de Plaza de Bilbao de Maria Cristina brug over te steken naar de Tabakalera. Dit is een oude tabaksfabriek die recent is verbouwd en nu dienstdoet als cultureel centrum. In het enorme gebouw kunnen kunstenaars een atelier huren en worden exposities en workshops georganiseerd. Ook zit er een theater, bioscoop, café en een restaurant in het pand. Hier is ook meer informatie te vinden over alle activiteiten die worden georganiseerd ter van de verkiezing tot Europese Culturele Hoofdstad in 2016.

Een andere optie is om een hapje te gaan eten in Ni Neu, in het Kursaal, het congrescentrum van de stad dat aan het Zurriolastrand ligt. In dit toprestaurant zwaait chef Mikel Gallo de scepter. Sluit de avond af met een gin-tonic of een andere cocktail op het terras van Gott op de Plaza de la Constitución. De luiken van de galerijwoningen aan dit plein waar vroeger het stadhuis was gevestigd, zijn allemaal beschilderd met nummers. De balkons van de huizen deden namelijk vroeger dienst als loges voor bezoekers van stierenvechten en andere evenementen die op het plein werden georganiseerd.

Museum San Telmo 

Dag 2

Ochtend: Baskische historie
Sportievelingen kunnen de dag beginnen door te voet de Monte Urgull te beklimmen en vanaf daar te genieten van het zeewater dat tegen de rotsen spat. Deze heuvel functioneerde lang als een natuurlijk fort waarachter de oude stad zich schuilhield voor invallers. Op Monte Urgull vind je onder andere een groot Jezusbeeld en een begraafplaats voor de Britse soldaten die meevochten in de Spaanse Burgeroorlog. Aan de voet van de heuvel ligt het Museum San Telmo dat meer vertelt over de Baskische cultuur en geschiedenis, van pijlpunten uit de prehistorie tot een presentatie van Basque pelota, een populaire sport die ook in Zuid-Amerika wordt gespeeld. Dit museum bevindt zich in een oud Dominicaans klooster dat in 2011 een moderne make-over kreeg van architectenbureau Nieto Sobejano. Het heeft een lekker terras vanwaar je een mooi uitzicht hebt op de San Vicente kerk

Aan de andere kant van de Monte Urgull, aan de haven, ligt het aquarium met onder andere een tunnel waar de haaien en roggen over je heen zwemmen. Ook vind je hier meer informatie over de maritieme geschiedenis van de stad en de regio. Zo waren de Basken lange tijd heer en meester in de walvisvaart.

Middag: Elegante winkels
Na de frisse wandeling en het museumbezoek heb je een goed excuus om de energiereserves aan te vullen tijdens een nieuwe pintxostour door de oude stad. Aanraders zijn Ganbara in de Calle San Jeronimo, bekend om de krabtaartjes, de gemarineerde champignons en de minicroissants gevuld met ham; Casa Urola aan de Calle Fermin Calbeton die heerlijke octopus en bacon brochettes en sint-jakobsschelpen met amandelknoflookcrème en koffievinaigrette op de kaart heeft staan. En mis ook zeker de gevulde paprika’s bij bar Tamboril aan de Plaza de Constitución niet. Bestel bij dit alles een Verdejo, een witte wijn uit de regio, of een Rioja.

Naast pintxosbarren zitten er in de oude stad ook tal van gezellige winkeltjes waar je leuke souvenirs, sieraden, meubelen of kleding kunt kopen. Bij Ponsol in de Narrika Kalea. kun je bijvoorbeeld zo’n typische Baskische baret scoren waarmee je nog veel oudere mannen in de stad ziet lopen. De elegante hoedenwinkel stamt uit 1838 en wordt inmiddels gerund door de vijfde generatie. Een ander traditioneel familiebedrijf is perfumería Benegas aan de Garibay waar inmiddels de vierde generatie aan het roer staat. De parfumwinkel heeft zelfs een eigen stadsparfum ontwikkeld. Srimiri is vernoemd naar de lichte motregen die vaak in de stad valt. In de moderne concept store Noventa Grados aan de Mayor Kalea kun je door een hipsterkapper je haar laten knippen maar ook design gadgets voor in huis kopen en kleding van bekende Spaanse ontwerpers als Balenciaga. Deze modeontwerper werd geborenin Getaria, vlak bij San Sebastian. In het Balenciaga Museum zijn bekende creaties van deze couturier te zien.

Foto: San Sebastián Tourism & Convention Bureau

Vlak bij Noventa Grados, in de Ijentea Kalea, verkopen ze bij pasteleria Oiartzun het lekkerste ijs van de stad. Vraag aan de verkoper of je je ijsje al beso kunt krijgen. Dan krijg je er een lekkere laag chocolade over. Eet je ijsje op een bankje in de Plaza de Gipuzkoa, een groen parkje met een vijver en een weerstation. Het pleintje ademt een relaxte, Latijns-Amerikaanse sfeer.

Wie nog verder wil winkelen, loopt door richting de San Martín straat en de Buen Pastor kathedraal en komt onderweg vanzelf al Gap, River Island, Calvin Klein en andere grote modeketens tegen. Het is ook de moeite waard om vanaf de Plaza de Gipuskoa richting de Urumea rivier te wandelen en langs het Maria Cristina hotel te lopen. In dit markante vijfsterrenhotel logeren de beroemde gasten van het internationale filmfestival van San Sebastian dat in het aangrenzende Victoria Eugenia theater wordt gehouden. In de muren van dit theater uit 1912 zijn nog de kogelinslagen uit de Spaanse Burgeroorlog te zien. Dit deel van de stad staat bekend als het romantische deel. Die term slaat niet op de stelletjes die hier gearmd langs de rivier lopen, maar op de bouwstijl die door de Fransen is geïnspireerd. Je ziet er dan ook veel Franse balkonnetjes.

Avond: Dansen op het strand
Naast de pintxosbarren staat San Sebastian ook bekend om zijn vele goede restaurants. Het beroemde Arzak aan de avenue Alcalde José Elosegi heeft maar liefst drie Michelinsterren en behoort tot de vijftig beste restaurants ter wereld. Eigenaar en chef-kok Juan Maria Arzak en zijn dochter Elena Arzak Espina serveren er moderne Baskische gerechten en alleen de wijnkaart is al een trip naar de stad waard. Als het niet gelukt is om voor dit restaurant te reserveren of als je een iets bescheidenere beurs hebt, dan is Lanziego in de Triunfo Kalea een goed alternatief, maar ook hier is het aan te bevelen om te reserveren. Na het eten kun je vlakbij in de Calle Reyes Católicos een drankje drinken. Hier zitten de wat hippere cafés en koffiehuizen van de stad. En wie de avond wil eindigen met een dansje op het strand moet de discoteca Bataplan opzoeken, een klassieke discotheek uit 1979 die nog steeds hip is en waar af en toe bekende dj’s als David Guetta en Bob Sinclar draaien. Uitgedanst? Ga lekker met een drankje op het strand zitten en naar de golven staren. Geheid dat je meteen begint met het smeden van plannen om terug te komen naar deze heerlijke relaxte stad.

Lees meer