48 uur in Melbourne

Melbourne wordt al jaren verkozen tot de meest leefbare stad ter wereld. Ontdek de stad aan de hand van deze tips.

Foto's Van Dieter Moeyaert
Published 9 nov. 2017 02:55 CET, Updated 5 nov. 2020 07:24 CET

Melbourne wordt wel ‘de meest Europese stad van Australië’ genoemd. In Melbourne durft het weer te grillen zoals in de Lage Landen, en sinds de stichting in 1835 wist Melbourne veel van zijn oorspronkelijke architectuur te bewaren. Verder kun je er goed en uitgebreid tafelen, de mensen houden er een open, vriendelijke mentaliteit op na, en het is geen toeval dat Melbourne al jaren ver­kozen wordt tot de meest leefbare stad ter wereld.

Dag 1

Ochtend: Van de rivier naar het park
Met wat geluk schijnt de zon wanneer je langs de Yarra wandelt, richting de Princess Bridge. Je passeert de voetgangersbrug, waaronder zich Ponyfish Island bevindt, een van de leukste plekken van deze stad om iets te drinken – en daar zijn er véél van. Steek de Princess Bridge over naar Federation Square, en vergaap je aan het iconische Flinders Street Station. Neem een stevig ontbijt – Melburnians zijn tuk op uitgebreide brunches – in de Riverland Bar aan het water, of in de Transport Bar op Federation Square. Dan is het tijd om de Royal Botanic Gardens te ontdekken, via de St Kilda Road en de Queen Victoria Gardens, tot aan het serene Shrine of Remembrance, een monumentaal gebouw ter nagedachtenis van de Anzac-troepen (Anzac staat voor het Australian and New Zealand Army Corps, dat streed in de Tweede Wereldoorlog).
 

De Royal Arcade ademt nog steeds een 19de-eeuwse grandeur.

Middag: Doing the block
Neem de tram terug naar Federation Square, en verdwaal in het doolhof van mooie, Victoriaanse arcades (overdekte winkelgalerijen) van Melbournes Central Business District. Rond het middaguur heerst er een drukte van jewelste: zakenmensen gaan er lunchen, toeristen neuzen er nieuwsgierig rond, en boven het geroezemoes en kabaal stijgt de muziek van straatmuzikanten uit. Oorspronkelijk was de in 1869 gebouwde Royal Arcade bedoeld als alternatief voor Elizabeth Street, die ’s winters overstroomde bij gebrek aan een degelijke riolering, en in de zomer te stoffig was voor Melbournes hoge burgerij. Via de Royal Arcade kun je naar de Block Arcade, gebouwd in 1891. In lang vervlogen tijden was doing the block een van de favoriete bezigheden van welgestelde Melburnians.

De Victoria Market tijdens de wekelijkse avondmarkt.

Avond: Drankjes in hippe waterholes
Op woensdagavonden, van midden november tot eind maart, toont Melbourne zich op zijn best in de Queen Victoria Market – dan verandert deze plek in een groots opgezette avondmarkt, waar je streetfood uit alle hoeken van de wereld kunt proeven. Je vindt hier ook de beste landbouwproducten die ­Australië te bieden heeft. Om het luidst prijzen kraamhouders hun bananen, mango’s, acht soorten aardappelen, twintig soorten brood, Tasmaanse brie, kangoeroevlees en emoefilets aan. Passeer na de avondmarkt zeker eens in het atelier van de beste straatartiesten van Melbourne, in Blender Lane. Street art is één van Melbournes vele visitekaartjes geworden: naast Blender Lane zijn ook Hosier Lane en Union Lane bekend voor graffiti. Een goede manier om een mooie dag in Melbourne af te sluiten, is met een drankje in een hippe waterhole. De smalle laneways van het CBD – kleine, haaks lopende steegjes die het ordelijke patroon van de stad plagerig verstoren – herbergen vaak schitterende bars. Section Eight is er zo eentje (27-29 Tattersalls Lane). De bar zit vervat in een oude container, en de rest van het leegstaande perceel is ingericht met houten kratten. Ook Ferdydurke en Touché Hombre, vlak bij Section Eight, zijn absolute aanraders, net als Cookie (252 Swanston Street), een rooftopbar waar in de zomer ook films vertoond worden, en het als laboratorium ingerichte Croft Institute (21 Croft Alley), waar de wodkacocktails met plastic spuiten geserveerd worden.
 

Ontbijtbroodje in de trendy eetplek Birdman Eating, in Fitzroy.

Dag 2

Ochtend: Zo trendy dat het pijn doet
In de Carlton Gardens vind je het Royal Exhibition Building, een van ’s werelds laatst overgebleven voorbeelden van de exuberante tentoonstellingsarchitectuur uit de negentiende eeuw, samen met de Eiffeltoren in Parijs. Op een boogscheut van Carlton vind je Fitzroy en Collingwood, de leukste, meest ‘happening’ buurten van Melbourne. Je kunt er uitgebreid shoppen in trendy tweedehandswinkels of designerboetieks; je vindt er platenwinkels, kunstgalerijen, ouderwetse barbiers die vintagekledij verkopen (Pickings & Parry, 126 Gertrude Street), en meer restaurants en bars dan je in je hele leven zal ­kunnen bezoeken. De trendiness concentreert zich voornamelijk in twee straten: de winkeltjes in Gertrude Street; de bars in Brunswick Street. Goede adressen om te brunchen zijn Birdman Eating (238 Gertrude Street), Grace (76 Rose Street) of Addict Food And Coffee (240 Johnston Street). ’s Avonds moet je hier dan weer zijn in Naked For Satan, Mario’s, The Alchemist, Black Cat, Polly en Baxter’s Lot.
 

The Seventh Gallery in de hippe Gertrude Street, Fitzroy.

Middag: Mr. Moon
Als je geen tickets hebt voor een bodybuilderwedstrijd (de Arnold Classic, gepresenteerd door de Schwarzenegger himself), een Formule 1-race (in Albert Park) of een tennismatch (de Australian Open) – slechts een greep uit de vele zomerevenementen die deze stad weet te organiseren (dan hebben we het nog niet eens over het Melbourne Food & Wine Festival gehad, of over White Night) –, waai dan in in St Kilda, een kustplaatsje op vijf kilometer ten zuiden van Melbourne. Deze plek ademt de oude grandeur van een rijk, maar lang vervlogen verleden. Hier kwamen rijke Melburnians in de 19de eeuw flaneren over de pier. In 1912 opende het Luna Park zijn deuren, geïnspireerd op het iconische pretpark van Coney Island in New York. De opengesperde mond van een griezelige Mr. Moon vormt nog steeds de ingang van het amusemtentspark, van waaruit gegil en het geratel van de oude houten achtbaan ontsnapt. 

Hyde Park, verlicht tijdens het White Night-lichtfestival.

Avond: Pinguïns op de pier
Blijf nog even hangen in St Kilda, voor het charmante avondmarktje naast het Luna Park (enkel op zondagavond), of een cocktail in Captain Baxter, de cocktaillounge van de St Kilda Sea Baths. Bij zonsondergang kun je pinguïns spotten op de pier. Die biedt ook een prachtig uitzicht over de skyline van Melbourne, terwijl kitesurfers voorbijzoeven in het laatste daglicht. 
 

De prachtige kiosk van de St Kilda Pier.

Overnachtingstip: Wij vonden de buurt van Batman Park, waar Flinders Street en Spencer Street elkaar kruisen, een goede locatie om te overnachten. Er is niet alleen een budgetvriendelijke YHA, maar ook een Crowne Plaza, en het superdeluxe hotel van het Crown Casino.

De Vlaamse journalist Dieter Moeyaert schreef ook over citytrips naar de steden Sydney en Adelaide.

Hoofdfoto: Het Central Business District van Melbourne, gezien vanaf de oever van de River Torrens.

Lees meer

Ontdek Nat Geo

  • Dieren
  • Milieu
  • Geschiedenis en Cultuur
  • Wetenschap
  • Reizen
  • Fotografie
  • Ruimte
  • Video

Over ons

Abonnement

  • Abonneren
  • Schrijf je in
  • Shop
  • Disney+

Volg ons

  • Gebruiksvoorwaarden
  • Privacyverklaring
  • Cookiebeleid
Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2017 National Geographic Partners, LLC. Alle rechten voorbehouden.