Het hoogste weerstation in de Andes zal wetenschappers helpen bij het zoeken naar klimaatantwoorden

Het nieuw geïnstalleerde station zal Chili helpen een historische droogte te begrijpen zonder tekenen van afname.

Foto's Van Armando Vega
Gepubliceerd 13 mei 2021 13:13 CEST, Geüpdatet 20 mei 2021 17:21 CEST
001 weatherstation installation

Zodra het station is geïnstalleerd, zorgt Baker Perry ervoor dat alle componenten goed werken. De informatie die door dit nieuwe station wordt verzameld en verzonden, zal wetenschappers in staat stellen om nauwkeurigere weersvoorspellingen te doen en zal hen helpen de gevolgen van klimaatverandering voor het belangrijkste waterreservoir in Chili te begrijpen.

Foto van Armando Vega, National Geographic Society

Op 5790 meter boven zeeniveau op de Chileense berg Tupungato werden Baker Perry en zijn medeklimmers in de vroege ochtenduren overspoeld door een onvoorziene sneeuwstorm die hen hun tenten in dwongen met heftige windvlagen en kolkende sneeuw. Perry, klimaatwetenschapper aan de Appalachian State University, voelde zich filosofisch zoals hij het zich herinnerde.

"Het maakt deel uit van de schoonheid van de bergen dat het zo uitdagend is. Dat is een van de redenen waarom er op sommige van deze plaatsen niet veel stations zijn '', zegt Perry. “We willen het op zijn meest stormachtige en ook op zijn meest uitdagende manier zien. Dat maakt deel uit van het klimaat. Dat moeten we meten. "


Perry is de co-leider van een team dat in februari een wereldwijde pandemie en een trektocht van twee weken door dichte sneeuw trotseerde om een weerstation te installeren net onder de top van Tupungato, een slapende vulkaan in de zuidelijke Andes, waar Chili en Argentinië samenkomen. Het is nu het hoogste weerstation op het zuidelijk en westelijk halfrond en helpt wetenschappers te begrijpen hoe snel het klimaat in deze regio verandert. De expeditie werd georganiseerd door de National Geographic Society en ondersteund door Rolex.

Met gegevens over temperatuur, windsnelheid en sneeuwval kunnen wetenschappers beter begrijpen hoe centraal Chili en de hoofdstad van het land Santiago het zullen vergaan, aangezien klimaatverandering de regio blootstelt aan meer droogte - zoals de historische droogte waar in het zich nu bevindt - terwijl de berggletsjers kleiner worden.

Het sneeuwpak fungeert als zijn watertorens.
"Er staat nu echt veel op het spel", zegt teamlid Tom Matthews, klimaatwetenschapper aan de Loughborough University in het Verenigd Koninkrijk. “Er wonen miljoenen mensen stroomafwaarts van deze watertorens. Ze maken deel uit van dit systeem waarvan we heel weinig weten. Bijvoorbeeld over hoe het zal reageren als het klimaat warmer wordt. "

Wat we weten over klimaatverandering in Chili

Tupungato is de op twee na hoogste berg van Chili en de hoogste berg in het stroomgebied van de Maipo, de waterscheiding die de zeven miljoen mensen in en rond Santiago bevoorraadt. Met betere gegevens over hoeveel neerslag er valt op bergtoppen zoals Tupungato, zullen overheidsfunctionarissen weten hoeveel water ze in een bepaald jaar moeten toewijzen.


"Sinds 1982 bestudeer ik gletsjers. Tijdens mijn leven hebben we enorme veranderingen in gletsjers en sneeuwbedekking gezien '', zegt medeleider van de expeditie Gino Casassa, een National Geographic Explorer en het hoofd van de gletsjereenheid van de Chileense regering.


In een droog jaar, zegt Casassa, is tweederde van het water dat de Maipo-rivier voedt aan het einde van de zomer afkomstig van gletsjers die aan het krimpen zijn.


Centraal Chili is een mediterrane ecoregio, klimatologisch vergelijkbaar met plaatsen als Californië. Het ligt net onder de Atacama-woestijn, de droogste woestijn op aarde, en is ingeklemd tussen het Andesgebergte en de Stille Oceaan. Historisch gezien zijn Chilenen gewend om periodiek droge jaren te zien; 2010 was zo'n jaar. Toen kwam 2011, en 2012, en nog steeds viel er weinig regen.


“Toen kwam 2014,” dat ook droog was, “en dat was verdacht”, zegt René Garreaud, een klimatoloog aan de Universiteit van Chili, die niet betrokken was bij de expeditie.


In 2015 hadden Garreaud en zijn Chileense collega's vastgesteld dat de regio te maken had met wat zij een mega-droogte noemden. Het is nog steeds niet opgetild na een decennium van droge omstandigheden. Sinds het begin van de droogte valt er gemiddeld elk jaar een derde minder regen dan in normale jaren. Tijdens het droogste jaar tot nu toe, 2019, viel er 90 procent minder regen.


Hoewel Garreaud zegt dat er enige natuurlijke variabiliteit is die de regenval op decennia-lange tijdschalen beïnvloedt, lijkt het geen twijfel dat de klimaatverandering achter de mega-droogte zit. In het algemeen wordt verwacht dat droge gebieden droger en natte gebieden natter worden.


Dat is slecht nieuws voor centraal Chili, dat voor zoet water afhankelijk is van de bergwatertorens in het stroomgebied van de Maipo. Volgens een paper gepubliceerd in het tijdschrift Nature in 2019 worden watertorens over de hele wereld, van de Andes tot de Himalaya, bedreigd door klimaatverandering.


Twee jaar geleden installeerden Perry en Matthews een weerstation op de Mount Everest, waarmee het 's werelds hoogste is. De Chili-trektocht was de laatste van de Perpetual Planet Expeditions van de National Geographic Society, die verkenning en onderzoek financieren in ecosystemen die worden beïnvloed door klimaatverandering.

Wandelen
Om het weerstation op meer dan 5791 meter te installeren, was iets minder dan een week wandelen langs steile kliffen, los vulkanisch gesteente en door besneeuwde bergtoppen nodig.

Marcelino Ortega Martinez bereidt de paarden en muilezels voor om voorraden te vervoeren vanuit het Aguas Blancas-kamp op 3150 meter boven zeeniveau. Het was het eerste punt waarop de Tupungato-vulkaan zichtbaar was, gezien naar het oosten. Tijdens deze dagen van de expeditie had de vulkaan windsnelheden tot 36 m / s op de top, maar de weersomstandigheden verbeterden later in de reis gelukkig.

Foto van Armando Vega, National Geographic Society

Paarden en muilezels geladen met de uitrusting die tijdens de expeditie werd gebruikt, steken de Mal Paso over, een smal en glad gedeelte van de route. Beneden in noordwestelijke richting de berg Sierra Bella, met een hoogte van 5.275 meter.

Foto van Armando Vega, National Geographic Society

Een watertoren beklimmen

Het kostte het team ongeveer een week om Tupungato te bereiken, op meer dan 6.000 voet, en een ander om het af te dalen. In de maanden voorafgaand aan de reis hebben de teamleden uitgebreid getraind. Perry, die in North Carolina is gevestigd, heeft urenlang steile paden beklommen met een zware rugzak.


Het weerstation dat naar de top van Tupungato wordt gedragen, is een relatief lichtgewicht statief van aluminium, hoewel het nog steeds 120 pond weegt en 1,80 meter lang is. Het is ontworpen om licht genoeg te zijn om in een rugzak te dragen, maar toch sterk genoeg om de sterkste winden op aarde te weerstaan.


Het vastzetten op de top vereiste ongeveer twee uur vastschroeven en vastzetten met tuidraden om het stabiel te houden. Het station wordt aangedreven door zonnepanelen en heeft een antenne voor satellietcommunicatie.
Het heeft al windsnelheden van meer dan 112 mijl per uur geklokt, zegt Perry.
De wetenschappers installeerden temperatuursensoren op een meter diep in de permafrost op de top om veranderingen in de temperatuur van de permanent bevroren grond te volgen. Het station meet ook straling, sneeuwhoogte en albedo of reflectievermogen. Naarmate er minder sneeuw valt en het ijs smelt, waardoor donkere rotsen bloot komen te liggen, zal de grond minder reflecteren en meer zonne-energie absorberen, waardoor het smelten mogelijk wordt versneld.

Vliegen over ijs
De Tupungatito-vulkaan, met een hoogte van 5659 meter, is een van de vier actieve vulkanen in de buurt van Santiago. Het is een kleinere lookalike van Tupungato, waar een station was geplaatst. Tijdens een vlucht over de Tupungatito-gletsjer is een van de twee gletsjertongen van de vulkaan te zien.
TK
Foto van Armando Vega, National Geographic Society

Hernán Puga Plaza en Manuel Mira, berggidsen van het Asesores Andinos-team, dragen voedsel, berguitrusting en medische uitrusting naar het kamp op 5200 meter boven zeeniveau. Foto gemaakt op ongeveer 5.000 meter.

Foto van Armando Vega, National Geographic Society

Luchtfoto van de Tupungato-vulkaan. Dankzij de 360º helikoptervlucht boven de vulkaan wisten wetenschappers en bergbeklimmers precies hoeveel sneeuw ze later zouden tegenkomen. Dat maakte het mogelijk om de dagen van de beklimming naar de kampen en naar de top te plannen. De route die de expeditie nam om de top te bereiken, is zichtbaar, beginnend bij het Penitentes-kamp op 4.400 meter boven zeeniveau.

Foto van Armando Vega, National Geographic Society

Voorbereiden op 'piekwater'

"Naarmate het klimaat warmer wordt, zullen gletsjers zich vrij snel terugtrekken", zegt Matthews. "Hoe snel? Dat weten we niet. De meeste waarnemingen zijn op de berg op vrij lage hoogte gedaan, dus het ontbreekt ons aan informatie over wat er in het bovenste derde deel gebeurt. "


Uitzoeken hoeveel zoet water Chili in zijn bergen heeft opgesloten en wanneer het kritisch lage niveaus kan bereiken, is een complexe voorspelling, zegt hij. Op korte termijn leiden opwarmingstemperaturen tot meer water dat overstromingen kan veroorzaken. Naarmate het smelten echter versnelt, worden de gletsjers uiteindelijk "zo klein dat er, hoewel ze vrij snel smelten, er minder is om te smelten", zegt Matthews.
Wetenschappers noemen dat overgangspunt 'piekwater', wanneer de korte waterstroom verandert in een tekort op de langere termijn.


Terwijl de VS en andere landen over de hele wereld, waaronder Chili, zich inzetten voor het verminderen van de uitstoot die de klimaatverandering aanwakkert, moet centraal Chili zich nog steeds voorbereiden op scenario's in het slechtste geval.


Garreaud is voorzichtig om te zeggen dat Santiago misschien een 'dag nul' bereikt omdat het water opraakt, zoals inwoners van Kaapstad, Zuid-Afrika vreesden dat daar in 2018 zou gebeuren.Hij is optimistisch dat de regio zich kan aanpassen, door water efficiënter te gebruiken en het verbruik te verminderen. De stad bouwt ook zijn eerste ontziltingsinstallatie.


Slechts drie andere weerstations op grote hoogte bevinden zich in het stroomgebied van de Maipo en Casassa hoopt dat het station er een van vele zal worden. Hij en zijn team zijn van plan om in heel Chili meer te installeren.

Dit artikel werd oorspronkelijk in het Engels gepubliceerd op NationalGeographic.com

Lees meer

Ontdek Nat Geo

  • Dieren
  • Milieu
  • Geschiedenis en Cultuur
  • Wetenschap
  • Reizen
  • Fotografie
  • Ruimte
  • Video

Over ons

Abonnement

  • Abonneren
  • Schrijf je in
  • Shop
  • Disney+

Volg ons

  • Gebruiksvoorwaarden
  • Privacyverklaring
  • Cookiebeleid
Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2017 National Geographic Partners, LLC. Alle rechten voorbehouden.