IJsland

48 uur in Reykjavik

In deze hippe metropool met een dorps karakter puf je uit in geothermische baden, ga je op zoek naar walvissen, eet je de lekkerste hotdog ter wereld en zie je het magische noorderlicht. donderdag, 9 november 2017

Door Veerle Witte

Het is de noordelijkst gelegen hoofdstad ter wereld. Een stad waar het ’s zomers eeuwig licht is en die ’s winters voor een groot deel van de dag gehuld is in het donker. Dit is Reykjavik!

Dag 1

Ochtend:Het oude centrum ontdekken
Het ideale punt om van start te gaan in Reykjavik is het meertje Tjörnin, gelegen midden in het oude centrum van de stad, omringd door restaurants, musea en kerken. Loop binnen bij het moderne stadhuis aan het water, waar je een waanzinnige 3D-kaart van IJsland vindt: piepkleine dorpjes verdwijnen in het niets tussen de besneeuwde toppen van bergen en vulkanen. Van hieruit kun je gemakkelijk zelf het historische stadscentrum ontdekken of deelnemen aan een gratis stadswandeling, die vertrekt vanaf het Laekjartorgplein.

Het stadscentrum is zeer compact en je vindt er bijna al Reykjavik’s bezienswaardigheden, de kleurige huisjes en gezellige pleintjes zorgen voor een dorpse sfeer. Vanuit het oude centrum loop je verder naar de meest kunstzinnige straat van Reykjavik: Skólavörðustígur. Kleine kunstgalerijen leiden je steeds hoger de heuvel op, met een constant uitzicht op het meest dramatische gebouw van Reykjavik op de top: de Hallgrímskirkja. Met een lift ga je de 73 meter hoge toren van de kathedraal in, waar het mooiste uitzicht over Reykjavik op je wacht. Laat je benen uitrusten in één van de topcafés die de stad rijk is, zoals Kaffismiðjan of Tiú Droppar. 

Middag:Hotdogs eten & walvissen spotten 
Zet de wandeling verder voort naar de karakteristieke oude haven van Reykjavik: het opstappunt voor walvistours. Voordat je het water op gaat, sluit je aan in de lange rij voor Maeya’s hotdogkraam, net tegenover de haven. Een eeuwenoud familierecept, waarbij lamsvlees, rundvlees en varkensvet gecombineerd worden met ketchup, zoete mosterdsaus, gefrituurde ui, rauwe ui en remouladesaus als topping, heeft deze IJslandse hotdogs wereldberoemd gemaakt. Heb je een stevigere lunch nodig? In de oude haven zitten ook een aantal voortreffelijke restaurants, waar je gegarandeerd vers en lekker eet. Probeer bijvoorbeeld typische IJslandse gerechten, zoals geroosterde kabeljauw met krokante varkensbuik, in Forréttabarrin, dat je direct herkent aan de turkooisblauwe voorgevel. 

Na de lunch ga je walvissen spotten. Iets wat het hele jaar door kan in Reykjavik. Gehuld in een beschermende overal die je warm houdt aan boord, vertrek je de zee op. De laaggelegen winterzon legt een warme gloed over de wit besneeuwde bergentoppen achter Reykjavik, terwijl de scherpe wind in je gezicht slaat. De meest voorkomende walvisachtige in het gebied zijn de dwergvinvissen, witsnuitdolfijnen en bruinvissen, maar bultrugwalvissen, orka's en zelfs vinvissen worden ook regelmatig gespot. 

Avond:Lokale culinaire hoogstandjes
Opwarmen doe je in één van de vele toprestaurants van Reykjavik. Omdat er vanwege de crisis geen geld meer was om dure producten te importeren, is de lokale keuken in IJsland volledig herontdekt. En met groot succes. Probeer het kleine fastfood restaurant BSÍ - Fljótt og Gott dat een enorme hoeveelheid IJslandse gerechten serveert en wereldberoemd is om haar schapenhoofdgerecht. Heb je trek in een voortreffelijk visgerecht? Dan ga je naar Restó. Andere lokale favorieten zijn Dill, Freðrik V en Fiskfélagið: de culinaire opties in Reykjavik zijn eindeloos en alles ligt dicht bij elkaar. Heb je nog genoeg energie? Ga mee op een djammið, ofwel een IJslandse kroegentocht. In kleine, knusse barretjes dans je op hippe elektronische muziek, proef je typische IJslandse hapjes, zoals gefermenteerde haai, en drink je cocktails en IJslands bier tot je niet meer kan.

Dag 2

Ochtend:Wollen truien inslaan
De hoofdstraten Laugavegur, Austurstraeti, Laekjargata and Skólavörðustígur liggen allemaal in het centrum van Reykjavik en zijn de perfecte plek voor een ochtendje shoppen. Bezoek een designwinkel of outdoorkledingwinkels, zoals 66° North, Cintamani, Zo-On en Ice Wear.

Ben je in het weekend in Reykjavik? Ga dan op zoek naar handgebreide wollen truien op de vlooienmarkt Kolaportid, recht naast de oude haven. Naast leuke koopjes vind je hier lokale delicatessen, waarvan vooral de schelpvis aan te raden is. Nu je toch weer bij de oude haven bent, wil je zeker Harpa even binnenlopen: een imposante concerthal ontworpen door een Deense architect. Vanaf de buitenkant is het gebouw al indrukwekkend, maar van binnen zie je hoe de fraaie architectuur precies in elkaar steekt en verbaas je je over alle vormen van lichtinval. 

Middag: Paardrijtocht door lavavelden
In IJsland is adembenemend mooie en verlaten natuur nooit ver. Zo ook in Reykjavik niet: vanuit de stad struikel je zo de omringende lavavelden in. Maak een Lava Tour, met bijvoorbeeld Ishestar, waarbij je op IJslandse paarden de natuur intrekt. IJslandse paardjes kennen twee extra passen naast het gebruikelijke stappen, draven en galopperen: de tölt en de pass. Bij de tölt beweegt het paard zijn benen zo snel, dat je bijna helemaal stil in je zadel zit. Tölt door een landschap van waanzinnige besneeuwde rotsformaties en heuvels. Een tour duurt ongeveer twee uur en geeft je een mooie sneak preview op wat de IJslandse natuur te bieden heeft. 

Avond: Uitpuffen in de Blue Lagoon
Na een paardrijtocht is er niks lekkerder dan bijkomen in het warme water van de Blue Lagoon. Deze geothermische spa ligt midden in de IJslandse natuur, en tussen Reykjavik en het vliegveld is het de ideale plek om te stoppen voor je doorvliegt naar je volgende bestemming. Het blauwe water tussen de met mossen begroeide lavastenen heeft een heilzame werking op de huid, vanwege mineralen zoals sulfur en silica.

Met de modder die in bakken langs de randen ligt, creëer je je eigen spa. Je kunt zelfs een biertje erbij bestellen in de bar aan het water. Smeer je haar goed vol met conditioner om het te beschermen, want hoewel de mineralen in het warme blauwe water je huid heerlijk zacht maken, maken ze je haar zo droog als stro. Hoef je nog niet door naar een volgende bestemming? Rij dan, na de Blue Lagoon, terug naar Reykjavik en pak een boot vanaf de oude haven. In de winter is vanaf een uur of 9 ’s avonds is het noorderlicht te zien in IJsland: het kleurrijke lichtspel boven de stad is het mooist te zien vanaf het water.

Bezoek IJsland met Icelandair en ga voor meer informatie over een bezoek aan Reykjavik en IJsland naar Buro Scanbrit, vakantiespecialist naar Noordwest-Europa.

Lees meer