Waarom spinnen op zoek gaan naar oudere partners

Op zoek naar seks kiest het mannetje van de bruine weduwe niet voor de mooie jonge wijfjes. Hoe komt dat?

Door Patricia Edmonds, Katie Watkins
Gepubliceerd 7 dec. 2018 11:58 CET
Deze bruine weduwe is gefotografeerd op het Audubon Nature Institute.
Deze bruine weduwe is gefotografeerd op het Audubon Nature Institute.
Foto door Joël Sartore
Dit verhaal verscheen in de december 2018 editie van National Geographic Magazine.

Op zoek naar seks kiest het mannetje van de bruine weduwe niet voor de mooie jonge wijfjes. Hoe komt dat? Immers, ze zijn vruchtbaarder dan hun oudere soortgenoten en ze zijn zonder al te veel hofmakerij in bed te krijgen. En, niet in de laatste plaats: jonge wijfjes eindigen het paren niet met het opeten van hun date, waar oudere dames dat wel doen. (Hieraan dankt de soort ook haar naam.)

Door de duidelijke voordelen van jongere partners, verwachtte een groep onderzoekers uit Israël dat mannetjes daaraan de voorkeur zouden geven. Om dit te testen organiseerden de onderzoekers ‘spinnenorgiën’ en gaven ze de mannetjes toegang tot partners van alle leeftijden. De uitkomsten werden gepubliceerd in het vakblad Animal Behaviour.

Om seks te krijgen met een ouder vrouwtje bevechten mannetjes soms meerdere rivalen of maken ze het vrouwtje wel zes uur lang het hof. Op het ‘magische moment’ stopt

hij een van zijn twee geslachtsorganen in een van haar ontvangende organen – waarna ze hem levend probeert te verorberen. Als het mannetje overleeft, probeert hij nog eens te paren, mits hij hiervoor niet te zwaar verminkt is.

Uit het onderzoek bleek dat mannetjes die een-op-een-contact hadden met vrouwtjes van verschillende leeftijden, in 50 procent van de gevallen met jonge vrouwtjes paarden – maar met 100 procent van de oudere. Niet een van de mannetjes die met de jonge vrouwtjes paarden, stierf door kannibalisme – maar meer dan de helft van hen die met oudere vrouwtjes paarden wél.

We begrijpen werkelijk niets van deze suïcidale drang naar oudere partners, zegt coauteur Shevy Waner. Een theorie is dat volwassen vrouwtjes sterkere seksferomonen afgeven dan jongere vrouwtjes en zo compenseren voor wat ze missen aan vruchtbaarheid en jeugd.

Lees ook: Deze spinnen zogen hun jongen met melk, net als zoogdieren

Lees meer

Dit vindt u misschien ook interessant

Dieren
Deze bedreigde schildpad heeft een ‘punkkapsel’ van algen
Dieren
Deze schuwe paradijsvogel schittert in paartijd
Dieren
Om te begrijpen hoe slijkspringers paren, moet je diep de modder in
Dieren
Deze pad is erg kieskeurig als het om paren gaat
Dieren
Deze vogel lokt vrouwtjes met zijn drumsolo

Ontdek Nat Geo

  • Dieren
  • Milieu
  • Geschiedenis en Cultuur
  • Wetenschap
  • Reizen
  • Fotografie
  • Ruimte
  • Video

Over ons

Abonnement

  • Abonneren
  • Schrijf je in
  • Shop
  • Disney+

Volg ons

Copyright © 1996-2015 National Geographic Society. Copyright © 2015-2021 National Geographic Partners, LLC. Alle rechten voorbehouden.