Dieren

Mens zorgt mogelijk voor uitsterven plompe lori

De enorme populariteit van het beestje met de enorme ogen heeft de illegale handel in lori’s als huisdieren aangezwengeld. donderdag, 9 november 2017

Door Jani Actman

Enkele jaren geleden verschenen op YouTube video’s van plompe lori’s in gevangenschap die werden aangehaald en met rijstballetjes gevoerd. De beelden van de diertjes met de grote ogen werden een hit op het internet. De YouTube-video’s lokten vele duizenden commentaren uit over het schattige uiterlijk van deze primaat, maar ze getuigden ook van een groot gevaar voor plompe lori’s: hun populariteit als huisdiertjes.

Alle soorten plompe lori’s vallen onder de bescherming van nationale wetgeving in de landen van Zuidoost-Azië en onder de CITES (de ‘Overeenkomst inzake de internationale handel in bedreigde in het wild levende dier- en plantensoorten’), het verdrag waarmee wordt geprobeerd de illegale handel in bedreigde soorten te voorkomen. Toch worden elk jaar grote aantallen plompe lori’s in hun habitats in het regenwoud gevangen en op het internet verkocht aan buitenlandse afnemers of direct aan plaatselijke dierenmarkten geleverd.

Kopers vinden het diertje onweerstaanbaar, maar deze primaten zijn niet geschikt als huisdieren. Voordat ze worden verkocht, ondergaan de meeste een pijnlijke procedure waarbij hun scherpe tanden worden verwijderd – en daarna wordt het er niet beter op voor hen. In 2016 bekeken onderzoekers van de Oxford Brookes University honderden internetvideo’s van plompe lori’s als huisdieren en kwamen tot de slotsom dat alle diertjes gestrest of ziek waren of werden blootgesteld aan onnatuurlijke omstandigheden. “Ze zijn heel erg gevoelig,” zegt Christine Rattel van International Animal Rescue, de organisatie die in Indonesië een reddingsprogramma voor plompe lori’s heeft opgezet. “Het zijn nachtdieren, kleine beestjes die het niet fijn vinden om aangeraakt te worden.”

Onduidelijk is hoeveel plompe lori’s nog in het wild leven, maar natuurbeschermers zeggen dat populaties vanwege de ongestoorde en niet-aflatende handel in huisdieren sterk achteruit zijn gegaan. Ook het verlies van habitats heeft zijn tol geëist, evenals stropers die het diertje doden ten behoeve van traditionele Aziatische huismiddeltjes die op de vermeende geneeskracht van de lichaamsdelen van het dier zijn gebaseerd. De aanhoudende handel in huisdieren kan “de plompe lori tot aan de rand van uitsterven brengen,” zegt Rattel.

De plompe lori is zeker niet de enige wilde soort die om die reden wordt bedreigd. Ook cheeta’s, leeuwen en andere bekende diersoorten eindigen als ‘huisdieren’ in kelders en achtertuinen, evenals minder bekende soorten als de koningspython en de Java-aap.

“De handel in huisdieren is waarschijnlijk een van de meest verwoestende aspecten van de totale handel in wilde diersoorten,” zegt Chris Shepherd, een expert in wildcriminaliteit. Maar deze handel “krijgt de minste aandacht.”