Dieren

Fotograaf schiet prachtige beelden van zuidkapers

Justin Hofman was op de juiste plek, op het juiste moment met de juiste walvis.

Door Anya Basu

27 december 2013

Deze foto, die je tweemaal laat kijken, sprak tot de verbeelding met het gigantische walvissenlijf vlak naast de piepkleine boot. Ironisch genoeg zijn de zuidkapers een van de meest zachtaardige dieren ter wereld, die met uitsterven bedreigd worden dankzij de mens. Onlangs reisde Hofman aan boord van de National Geographic Explorer, langs de kust van Patagonië in Argentinië van Buenos Aires naar Ushuaia en fotografeerde hij onderweg zuidkapers. Hij gebruikte een spiegelreflexcamera en een onderwatervideocamera om zo dicht mogelijk bij de nieuwsgierige, rustige en verlegen dieren te komen als hij kon. “Bijna alle opnamen zijn gemaakt op hooguit twee meter afstand,” zei Hoffman in een interview. Het maken van de foto's vereiste een heleboel voorbereiding. “Ik maakte bijna elke avond voor ik ging slapen al een voorstelling in mijn hoofd van hoe ik het ging doen,” zei Hoffman, terwijl hij aangaf dat zijn team slechts een duikvergunning had voor een enkele dag. “Ik was bijna geobsedeerd door de zuidkapers omdat ik wist dat we maar één kans zouden krijgen.” “Het Valdes schiereiland (voor de kust van Argentinië, waar de beelden zijn gemaakt) is een ontzettend winderige plek, die elke dag van het jaar zomaar gesloten kan zijn. Dus als je dan maar een vergunning hebt voor een enkele dag, dan is dat een enorme gok.” Terwijl deze foto online overal opduikt, hebben sommigen getwijfeld aan de echtheid. “Ik heb een hoop e-mails en commentaren gelezen met de vraag of het bovenste of onderste deel van de foto misschien nep was.”, zei Hofman. “En ik verzeker iedereen er dan ook van dat het geen compositie is van twee losse foto's, maar wel dat het alleen mogelijk was met de hulp van een hele bekwame stuurman die de boot in de perfecte positie wist te brengen.”—Tanya Basu

Lees meer