Ruimte

Zie hoe beelden van Pluto jaren later alleen maar beter worden

Van zijn ontdekking in 1930 tot het langsvliegen afgelopen week, zijn foto's van Pluto geëvolueerd van vage spikkels tot heldere, scherpe portretten

Door Erika Engelhaupt & Nadia Drake

14 juli 2015

Ruimtesonde New Horizons van NASA vloog afgelopen dinsdag even voor 8 uur ’s ochtends langs Pluto. De ruimtesonde buitelde en tuimelde urenlang, terwijl het een set van zeven instrumenten afschoot op Pluto en zijn vijf vreemde manen. Voor het eerst is het Pluto systeem meer dan een vage lichtvlek miljarden jaren verderop. Toen Clyde Tombaugh de planeet ontdekte in 1930, was het slechts een glimmend speldenprikje tegen een achtergrond van duizenden sterren. Over de jaren heen zijn onze beelden van Pluto verbeterd, dankzij soms behoorlijk indrukwekkende apparaten. De Hubble ruimtetelescoop nam de beste foto’s van onze bevroren dwergplaneet, tot aan het bezoek van de New Horizons. In die foto’s ontdekten wetenschappen al dat het terrein zeer gevarieerd was in helderheid en ook vonden ze Pluto’s vier kleine manen. Met het beeld van Pluto inmiddels in zijn achteruitkijkspiegel belooft de New Horizons ons de meest gedetailleerde beelden tot op heden van dit complexe systeem. De beelden vanuit het ruimtevaartuig zijn nu al spectaculair. Als we aannemen dat de New Horizons zijn trip door Pluto's stelsel overleeft, dan krijgen we binnenkort ongelofelijke, close-up beelden van deze verafgelegen buitenaardse wereld. Het beste moet nog komen.