Ruimte

NASA’s ‘Blauwe knikkers’: Foto's van de aarde van 1972 tot heden

Om de nieuwste NASA foto van de aarde te vieren, geven we je hier een terugblik op alle foto‘s die eraan vooraf gingen.

Door Becky Little
Foto's Van NASA

21 juli 2015

Op maandag gaf NASA een foto vrij van de hele zonverlichte kant van de aarde – de eerste sinds de originele Blue Marble (blauwe knikker) foto uit 1972. NASA had wel een aantal vergelijkbare foto's vrijgegeven van de aarde sinds die tijd, maar die waren samengesteld uit beelden die op verschillenden momenten zijn genomen. De foto van deze week is echt anders, omdat het een foto van de zonzijde van de planeet is die op één moment is genomen. Dit nieuwe aanzicht van de aarde komt vanuit een missie die juist bedoeld is om dit soort gegevens te verzamelen. In februari lanceerde NASA het Deep Space Climate Observatory (DSCOVR, of klimaatobservatorium in de ruimte) om de zonzijde van de aarde altijd in beeld te houden. Met 24-uur continu zicht op de plek waar de zon schijnt, hoopt het National Oceanic en Atmosferic Administration zonnestormen te kunnen volgen voordat ze de aarde bereiken. (Lees over de lancering van DSCOVR.) DSCOVR nam de foto van afgelopen week vanaf een afstand van ruim 1,5 miljoen kilometer. De Apollo 17 nam de originele Blue Marble foto van een afstand van 45.000 kilometer. Vergeleken met het origineel lijkt de nieuwe foto een beetje blauwer. Dat komt omdat er geen kleurcorrectie op de foto is toegepast, om te compenseren voor zonlicht wat door luchtmoleculen verstrooid wordt – wat zorgt voor de blauwe kleur van de aarde vanuit de ruimte – maakt de foto van DSCOVR een knikker met een bijzondere tint.